Você já ouviu do que se trata: o Spawn-720 é tipo um Slingbox para games, permitindo que você jogue o seu Xbox 360, PS3 ou (quase) qualquer outro console no PC via internet, através de um cliente de streaming. Mas funciona mesmo? Por enquanto, sim.

A premissa do Spawn é dupla: você pode acessar o seu console via internet para jogar quando, digamos, a TV está ocupada por outra pessoa, ou quando você estiver fora de casa. E você também pode convidar jogadores remotos para jogar com você (e eles aparecem como jogadores locais) via internet, a partir de qualquer lugar. O sistema inteiro custa US$ 200, mas não há taxa mensal depois disso.

A caixa de streaming é exatamente isso: uma caixa discreta cheia de conexões de áudio e vídeo na traseira. É um hardware de intermédio, repousando entre a origem do vídeo (o console) e qualquer display onde esse console esteja conectado. É exatamente essa a função do Spanw-720: ele intercepta o sinal de vídeo, codifica e o envia pela internet, sem interagir em momento algum com o console. De fato, o único input que ele é capaz de fornecer é através dos conetores para controles onde quem conectar um controle pode agir como mais um jogador local, jogando pela caixa.

Então ok, vamos à pergunta que é impossível não fazer: tem muito lag? Eu testei Kung Fu Panda em uma conexão LAN, rodando em um medíocre laptop Core 2 Duo de 500 dólares, e funcionou. Não posso dizer que não houve lag, porque houve sim, mas não foi o suficiente para estragar um jogo como este, ou mesmo um jogo de tiro em primeira pessoa. A diferença foi mais ou menos a de um mouse com fio para um dos primeiros mouses wireless. Suficiente para fazer com que alguns comandos sejam um pouco imprecisos, mas não o bastante para deixar ninguém irritado. Este lap era, naquele momento, um Xbox 360.

Previsivelmente, houve um porém. E foi um grande porém. Eu não pude testar o Spawn remotamente. Os caras do Spawn me prometeram uma versão de testes na qual eu poderei testar o comportamento do streaming via internet mesmo, e não rede local. Aí sim veremos se a coisa funciona.

Este será o teste definitivo, e um teste para o qual eu realmente mal posso esperar. Mesmo no seu estado atual, o Spawn-720 já cumpre metade do que promete: via rede local ele se sai bastante bem. Mas fazer streaming de um jogo como Call of Duty 4 em uma conexão com upload meia-boca? Aí que o bicho vai pegar. [Spawn]