O grande evento da Apple para o próximo iPhone acontecerá em breve, então os boatos não param de chegar. Em 10 de setembro, provavelmente veremos o iPhone 5S – e saberemos se Cupertino realmente vai lançar o tal “iPhone barato”. Por enquanto, ele ainda é uma incógnita, mas eis tudo o que acreditamos saber sobre o iPhone 5c.

Dessa vez, ele é real?

A essa altura do campeonato, um sucessor para o iPhone 5 é praticamente certo. Mas e o “iPhone barato”? Esse rumor existe há anos, sem se tornar realidade até agora. Este ano será diferente? Quase que certamente sim.

Além dos rumores de sempre, nós temos alguns outros. Em um relatório sobre as condições ainda terríveis nas fábricas de parceiras da Apple, o China Labor Watch publicou o diário de um trabalhador que menciona, como um fato, um novo iPhone com traseira de plástico:

O trabalho de hoje é colar película protetora na traseira de plástico do iPhone, para impedir que ele seja riscado nas linhas de montagem. Este modelo de iPhone com uma traseira de plástico em breve será lançado pela Apple no mercado.

Nós também começamos a ver alguns vazamentos bem plausíveis de componentes. Algumas imagens da traseira de plástico do iPhone, como as mencionadas pelo CLW e pelo Wall Street Journal, começaram a aparecer, e todas elas são muito semelhantes. Está longe de ser a prova firme de um lançamento iminente, mas é uma trajetória semelhante a vazamentos anteriores da Apple, de produtos que se tornaram reais.

Um iPhone barato também faz mais sentido agora do que no passado. A frota de aparelhos Android a preços acessíveis está engolindo o mercado de smartphones, e novos concorrentes de baixo custo – como o Firefox OS – estão apostando nesse território. Quanto maior a demora, menor a parcela de mercado que estará disponível quando o novo iPhone, mais barato, inevitavelmente aparecer.

Boatos de reuniões recentes entre Tim Cook e operadoras de telefonia chinesas também dão ainda mais credibilidade a um lançamento iminente. O apetite da China pelos produtos da Apple não é segredo, mas o alta preço do iPhone deixa muitos potenciais compradores de fora. Uma opção nova e de baixo custo poderia resolver isto.

Como ele vai se chamar?

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Você deve ter notado que o chamamos de iPhone 5c, em grande parte graças a uma foto de montes de supostas embalagens do aparelho. Se isso é real ou não, ainda é uma incógnita, mas pelo menos faz algum sentido. Ele pode se referir a “cor”, uma vez que já vimos alguns vazamentos do iPhone barato em várias cores. Ou pode se referir a “cheap”, barato em inglês. Ou ambos, ou nenhum. Mas é o melhor palpite que temos.

Design

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iPhones são produtos premium – especialmente o iPhone 5 de alumínio – então um iPhone “barato” terá que ser bem diferente. E é muito provável que ele seja diferente de qualquer iPhone que você já viu até então, mesmo fazendo parte da restrita família de smartphones da Apple.

Fotos supostamente vazadas indicam que ele terá um corpo de plástico de baixo custo, muito mais arredondado que os iPhones mais recentes. É quase um regresso aos antigos iMacs. Um estilo diferente, distinto, e ainda assim notável.

E provavelmente para ajudar a diferenciar o novo iPhone, estes novos dispositivos devem vir em cores diferentes. Nós vimos algumas traseiras coloridas que podem ou não ser reais, mas a Apple adicionou cor ao iPod Touch no ano passado, então isto não seria inédito para a empresa. Além disso, iPhones coloridos podem ser bem bonitos.

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Especificações

Há uma boa chance de que o iPhone 5c vai reaproveitar as especificações do iPhone 4S. Isso deve significar uma câmera de 8MP e o mesmo processador A5, feito pela Samsung, que vivem no interior do iPod Touch igualmente colorido. E, claro, uma entrada Lightning.

Provavelmente não é muito diferente de como o iPad Mini usou as especificações do iPad 2. A Apple sempre prezou pela eficiência na sua cadeia de produção, e reutilizar componentes é a especialidade de Tim Cook. Ao pegar componentes mais velhos para criar uma nova linha de iPhone, que apela a um mercado completamente diferente do que o produto principal, a Apple só tem a ganhar.

As peças traseiras que vazaram sugerem que o 5c contará com uma tela de 4 polegadas, mesma do iPhone 5 e iPod Touch, o que faz sentido. Com o novo carro-chefe – presumivelmente o iPhone5S – o iPhone 5 será o modelo intermediário. Normalmente, isso deixaria o iPhone 4S gratuito com contrato de dois anos nos EUA, mas o iPhone 5c poderia preencher esse papel – e todos os iPhones à venda teriam tela de 4 polegadas.

Funções

A Apple não vai lançar um novo dispositivo que não rode o iOS 7, mas se as especificações não são lá essas coisas, ele talvez não receba os mesmos recursos que o iPhone 5. Pelo que sabemos sobre os requisitos do iOS 7, é seguro assumir que o iPhone 5c não terá AirDrop nem filtros na câmera, no mínimo. Se ele tiver as mesmas especificações do iPhone 4, ele pode não ter panoramas também.

Mas, na verdade, isso é apenas o começo. Muito provavelmente o iPhone 5c também não terá os truques de software do iPhone 5, incluindo a Siri. Dessa forma, não dá para esperar que ele receba certas funções novas do iOS 8 e futuras versões. É a diversão de comprar um gadget novo e mais barato, com as desvantagens de especificações antigas. Provavelmente.

Preço

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Os rumores de uma segunda linha de iPhones sempre diziam que eles serão alternativas “baratas” ao iPhone de sempre. No entanto, determinar o preço em si é mais complicado. A Apple não costuma vender hardware a preços baixos, e smartphones Android já são bem competitivos nessa faixa de preço.

Até agora, os rumores dizem que o preço está na faixa de smartphones intermediários: US$ 100 a US$ 150 com um contrato de dois anos nos EUA. Sem contrato e desbloqueado, ele custaria algo entre US$ 300 e US$ 400. Isso é território do Nexus 4. “Barato” para a Apple não é, necessariamente, “barato” em geral, só que isto custa bem menos do que um iPhone 5 desbloqueado de US$ 700.

No Brasil, a estratégia de preço da Apple ainda não está clara. Será que o veremos por cerca de R$ 1.000, preço atual do iPhone 4?

Data de lançamento

Há um grande evento da Apple marcado para 10 de setembro, bem a tempo para lançar um novo iPhone. Portanto, o iPhone 5c deve ser anunciado em setembro. Mas após o anúncio, ainda é preciso esperar. A pré-venda do iPhone na primeira leva de países – o que geralmente não inclui o Brasil – geralmente começa na sexta-feira após o anúncio (13 de setembro); as vendas nas lojas, por sua vez, começam na sexta-feira seguinte (20 de setembro).

No Brasil, o iPhone demora mais para chegar: ano passado, ele só foi lançado em dezembro. Quem sabe ele chegue mais rápido por aqui, dado que teremos uma Apple Store em breve.

Isso, claro, se os rumores forem reais. Torcemos que sejam: será difícil aguentar mais um ano inteiro ouvindo sobre um iPhone “barato” que nunca chega.