Políticos, cientistas e outros se reuniram em Borgarfjörður, Islândia, a nordeste de Reykjavik, no domingo (19), para lamentar a perda da geleira Okjökull, colocando uma placa alertando sobre o impacto das mudanças climáticas, informou a BBC.

Okjökull, juntamente com muitas outras geleiras islandesas, sofreu sérios impactos nos verões quentes das últimas duas décadas. Foi oficialmente declarada inativa pelo glaciólogo Oddur Sigurðsson em 2014, quando descobriu que a neve estava derretendo antes que pudesse se acumular na camada glacial, e não havia mais pressão suficiente aumentando para manter a geleira em movimento.

Nesse momento, a palavra jökull (que significa geleira ou calota de gelo) foi eliminada do seu nome, deixando o local formalmente designado pelo nome do vulcão escudo em que estava localizado, Ok. De acordo com o Slate, os antropólogos Cymene Howe e Dominic Boyer, da Rice University, ficaram incomodados ao ver que a extinção da geleira foi quase totalmente ignorada na mídia de língua inglesa, filmando um documentário intitulado Not Ok e depois concluindo que a morte da geleira deveria ser lembrada.

Participantes que chegam para uma cerimônia na antiga geleira Okjökull na Islândia em 18 de agosto de 2019. Foto: Felipe Dana (AP)

Participantes que chegam para uma cerimônia na antiga geleira Okjökull na Islândia em 18 de agosto de 2019. Foto: Felipe Dana (AP)

Os participantes do evento incluíram o primeiro-ministro Katrin Jakobsdottir, o ministro do Meio Ambiente, Gudmundur Ingi Gudbrandsson, e a ex-presidente irlandesa Mary Robinson, segundo a BBC. A placa em si diz, tanto em inglês quanto em islandês:

Ok é a primeira geleira islandesa a perder seu status de geleira. Nos próximos 200 anos, todas as nossas geleiras devem seguir o mesmo caminho. Este monumento é para reconhecer que sabemos o que está acontecendo e sabemos o que precisa ser feito. Só vocês saberão se conseguimos.

Agosto de 2019

415ppm CO2

O autor Andri Snaer Magnason, que escreveu as palavras na placa, disse à BBC: “Este é um grande momento simbólico. As mudanças climáticas não têm começo nem fim, e acho que a filosofia por trás dessa placa é colocar esse sinal de alerta para nos lembrar de que os eventos históricos estão acontecendo, e não devemos normalizá-los. Devemos colocar nossos pés no chão e dizer: bem, isso acabou, isso é significativo”.

Referindo-se ao desaparecimento de Okjökull como uma “perda real”, Boyle disse à BBC que “placas reconhecem coisas que os humanos fizeram, realizações, grandes eventos. O fim de uma geleira também é uma conquista humana – se muito duvidosa – na medida em que a mudança climática antropogênica que levou essa geleira a derreter”.

As geleiras estão em mau estado em todo o mundo, da América do Norte e Europa à Groenlândia e Antártica. Um estudo na Nature estima que as geleiras perderam mais de 10 trilhões de toneladas de gelo entre 1961 e 2016, volume suficiente para cobrir a totalidade dos 48 estados mais baixos dos EUA em quatro 1,2 metros de neve; outro estudo publicado na The Cryosphere estimou que os Alpes terão perdido 90% de suas geleiras no ano de 2100. De acordo com a Associated Press, Michael Zemp, o principal autor do primeiro estudo e diretor do Serviço de Monitoramento de Geleiras Mundiais da Universidade de Zurique, disse que as geleiras estão desaparecendo a uma taxa cinco vezes maior do que na década de 1960. Zemp acrescentou que na Europa central, na região do Cáucaso, no oeste do Canadá e nos 48 estados mais baixos, “com a atual taxa de perda de geleiras, elas não sobreviverão até o fim do século”.

Igualmente preocupante, alguns estudos descobriram que as geleiras costeiras na Antártida estão derretendo muito mais rápido do que o esperado, o que pode ter consequências terríveis para o aumento do nível do mar. Mesmo que os humanos parem de emitir gases do efeito estufa em escala industrial amanhã, o cientista climático do Centro de Pesquisa Antártica da Universidade de Victoria, Nick Golledge, disse ao Gizmodo: “O mais assustador é que continua derretendo. Basicamente, iniciamos uma série de mudanças que continuarão acontecendo ao longo dos próximos séculos, pelo menos, talvez milhares de anos”.

Sigurðsson disse à BBC que mantém um inventário de geleiras islandesas desde 2000, e descobriu que até 2017, 56 das menores desapareceram.

“Há 150 anos, nenhum islandês teria se incomodado em ver todas as geleiras desaparecerem”, disse Sigurðsson à rede de notícias, referindo-se ao avanço das geleiras sobre terras agrícolas e inundações da água de degelo. “Mas desde então, embora as geleiras estivessem recuando, elas são vistas como algo bonito, o que elas definitivamente são… As geleiras islandesas mais antigas contêm toda a história da nação islandesa. Precisamos recuperar essa história antes que elas desapareçam”.

“Nós estamos vendo as consequências da crise climática”, disse o primeiro-ministro Jakobsdottir ao público presente na cerimônia, segundo a Deutsche Welle . “Não temos tempo a perder”.