Há anos você pode usar o Gmail como telefone, e pagando tarifas mais baratas que no Skype. Esta função chegou ao novo Hangouts, e com uma ótima novidade: ligações para EUA e Canadá agora são gratuitas, tanto para fixo como celular.

Para fazer ligações, você precisa instalar um plugin, o que é bastante rápido e nem exige que você reinicie o navegador. Em segundos, você já está falando.



E se você quiser ligar para outro país, incluindo o Brasil? Aí é preciso comprar créditos através do Google Wallet; as instruções seguem abaixo. Se você já comprou apps, livros ou filmes no Google Play, você já cadastrou seu cartão; basta escolher entre as opções de US$ 10, 25 ou 50. E se alguma ligação tiver uma qualidade muito ruim, você pode solicitar reembolso através deste link.

Telefonar para o Brasil, infelizmente, não é de graça, porém custa menos que no Skype. Curiosamente, as tarifas não mudaram desde 2011: US$0,03 por minuto para fixo (US$0,02 se for para fixo de São Paulo, Rio ou Belo Horizonte) e US$0,15 por minuto para celular. Consulte aqui as tarifas para outros países.

No Skype, ligar para fixo custa US$0,06/minuto (2,8 centavos se for São Paulo, 3,5 se for Rio); para celular, custa US$0,22/minuto. E ainda há a taxa de conexão de 8,9 centavos por cada chamada.

No entanto, há uma desvantagem no serviço do Google: no Brasil, você só pode fazer ligações no computador – nada de usar apps como no Skype. Ou seja, talvez seja melhor usar os dois: Hangouts para economizar em ligações no PC; e Skype para telefonemas no celular ou tablet.

O Google diz que o Hangouts “foi feito para ser o futuro do Google Voice”, então provavelmente ligações VoIP pelo smartphone virão a seguir. De um jeito ou de outro, vale testar: dependendo do caso, pode sair de graça. [Official Gmail Blog via The Verge]

No Hangouts, clique no ícone do telefone, depois no crédito disponível (que pode ser US$ 0,00), e clique em “Adicionar crédito”:

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Selecione o valor do crédito a comprar, clique em “Adicionar crédito” e pague com seu cartão de crédito internacional:

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Para fazer ligações, digite o nome do contato ou o número do telefone (com DDD) no Hangouts e pressione Enter:

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Se não tiver o plugin, você irá instalá-lo: é rápido e não precisa reiniciar o navegador. Se tiver, a ligação vai começar.

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