O Raspberry Pi é um enorme sucesso entre desenvolvedores e alunos, e a Microsoft decidiu apostar nesta área com uma placa de circuito que roda Windows. Ela só não consegue competir em uma das características mais importantes: o preço.

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A Microsoft fez uma parceria com a Intel e a fabricante de hardware CircuitCo para oferecer o novo Sharks Cove: ele roda Windows e Android, traz processador quad-core Intel Atom Z3735G com velocidade entre 1,33 GHz e 1,83 GHz, 1 GB de RAM, 16 GB de memória flash e uma entrada para cartão MicroSD. Ótimo!

Só que ele custa US$ 299. Hmm. A Microsoft se esforça para justificar o preço do dispositivo:

Por US$ 299, acreditamos que este dispositivo será adotado por fornecedores independentes de hardware e também por entusiastas. Esse preço não apenas cobre apenas o custo do hardware, como também inclui uma imagem do Windows 8.1 e os utilitários necessários para instalá-lo no Sharks Cove. Quando você considera também que o Windows Driver Kit 8.1 pode se conectar ao Visual Studio Express – e ambos são gratuitos com uma conta MSDN válida – o custo inicial para desenvolver drivers para Windows ficou muito menor do que antes.

Para quem quer criar dispositivos móveis – como tablets – baseados em Intel Atom, ou para quem tem um interesse especial no Windows, o Sharks Cove pode ser interessante. Mas para entusiastas em geral, toda a justificação do mundo não pode superar o fato de que você pode comprar um Raspberry Pi por US$ 35. [Microsoft via Ars Technica]