Você sabe que durante o lançamento de um ônibus espacial, os propulsores autilixares (ou solid rocket boosters – SBRs) se soltam depois de dar o impulso inicial necessário. Mas onde eles vão parar? Finalmente, pela primeira vez, a NASA mostrou um vídeo em boa definição do resgate dos foguetes. Eles são grandes. E flutuam!

Sim, é óbvio que eles flutuam, certo? Se não, como que a NASA conseguiria resgatar essas duas enormes torres de propulsão do oceano, depois que os ônibus espaciais não precisarem mais dele para entrar em órbita.

Uma vez que os propulsores são recolhidos pelas duas equipes (Liberty Star e Freedom Star) e um time de mergulhadores, eles são mandados para Utah para serem reaproveitados e armazenados. Este vídeo em particular aconteceu pouco depois do último lançamento da Discovery em 24 de fevereiro. Ouça o plunk-plunk quando o segundo barco se prepara para começar o processo de resgate. [NASA]