Um quadro de 10 polegadas que estava pendurado na cozinha de uma francesa por tanto tempo que ela não fazia ideia de como sua família o obteve foi identificado como sendo uma obra do artista italiano Cimabue há alguns meses. A expectativa é que fosse vendido em leilão por mais de US$ 6 milhões, mas este fim de semana acabou sendo vendido por US$ 26,8 milhões.

A pintura foi descoberta durante uma avaliação do conteúdo de uma casa pertencente a uma francesa que morava ao norte de Paris pelo leiloeiro Philomène Wolf, que imediatamente suspeitou que era mais do que apenas um ícone religioso comum. Wolf consultou Eric Turquin, historiador da arte de Paris, que, juntamente com outros pesquisadores e colegas, concluiu que a peça, chamada “The Mocking of Christ”, foi pintada pelo artista italiano Cimabue por volta de 1280.

Os historiadores usaram técnicas tradicionais como a fotografia infravermelha para analisar pinceladas e confirmar que todas eram da mesma mão, além de comparar a ornamentação de ouro da peça com outras obras conhecidas de Cimabue, que é considerado um dos pais do movimento artístico renascentista italiano. Acredita-se que a pintura faça parte de uma peça maior de vários painéis, da qual existem apenas dois outros: “Flagelação de Cristo”, na Coleção Frick em Nova York, e “Madonna e criança entronizada entre dois anjos”, na a Galeria Nacional em Londres.

Como resultado, os historiadores puderam comparar os padrões de orifícios feitos por vermes na moldura de madeira de álamo da pintura com os outros dois painéis e descobriram que muitos dos orifícios estavam alinhados, o que ajudou a confirmar ainda mais a autenticidade da peça.

Até o momento, nenhuma das obras confirmadas de Cimabue havia sido vendida ao público; portanto, os lances pela eram acirrados, e muitos estimaram que ela seria vendida por até US$ 6 milhões, com apenas uma dúzia de peças confirmadas pelo artista sendo conhecidas. No entanto, em um leilão da Actéon no fim de semana passado, um total de oito licitantes acabou elevando o preço da pintura para impressionantes US$ 26,8 milhões quando finalmente foi vendida ao negociante de arte Fabrizio Moretti, de Londres, em nome de dois colecionadores que presumivelmente vão enfrentar uma divertida batalha de custódia pela obra.