Nem toda teoria da conspiração é de fato ruim. Várias forças estão realmente em complô contra nós, com vários graus de intenção. É quando essas forças são mal identificadas – quando a culpa é atribuída a pessoas igualmente indefesas ou totalmente compostas – que as coisas podem sair do controle. Mas que conspiração específica causou a maior destruição? Qual é a teoria da conspiração mais prejudicial da história? Para as perguntas do Giz Perguntadesta semana, conversamos com vários especialistas para descobrir.

Jennifer Rice

Professora de Redação, Retórica e Mídia Digital, na Universidade de Kentucky, autora de Awful Archives: Conspiracy Theory, Rhetoric and Acts of Evidence:

No início, herdamos muitas de nossas conspirações da Europa – tivemos conspirações maçônicas, que se transformaram em conspirações anti-católicas e depois na conspiração dos Illuminati, e então, é claro, tivemos muitas conspirações anti-semitas.

Para mim, todas elas constituem a mesma narrativa com diferentes personagens repetidos continuamente: algum tipo de grupo obscuro está secretamente comandando todos os aspectos de nossas vidas, e não temos controle sobre isso. Vemos isso novamente com QAnon – uma teoria da conspiração, criada nos Estados Unidos, que alega haver uma manobra secreta, formada por adoradores de Satanás, pedófilos e canibais, que dirige uma rede global de tráfico sexual infantil.

O que há de tão prejudicial nessa narrativa em particular é a mensagem que ela envia de impotência. De certa forma, isso leva a uma orientação quase apolítica: se realmente existe um grupo sombrio de pessoas controlando todos os aspectos de nossas vidas, por que se preocupar em se envolver no governo local, ou votar, já que tudo é apenas uma cilada?

Para alguém como eu, que realmente acredita que você tem a responsabilidade de sair, votar e se envolver no governo, ver todas essas pessoas meio que desistirem disso e buscar essa realidade alternativa é desanimador. Eles estão abrindo mão do poder de que dispõem para fazer mudanças.

Há um famoso ensaio de Richard Hofstadter sobre esse assunto, “O estilo paranoico na política americana”, e embora tenha sido escrito em 1963, ele fornece uma perspectiva realmente boa de por que os americanos são propensos a teorias da conspiração. A América enfatiza uma mentalidade de ‘não pise em mim’, um individualismo que é distintamente americano, e o lado ruim disso é: ninguém vai pegar o que é meu. E muito da paranoia que vemos é: alguém está tirando algo de nós. Quando você está constantemente na posição de uma criança tentando proteger suas coisas de outras pessoas, isso gera um tipo particular de paranoia.

Matthew RX Dentith

Autor de The Philosophy of Conspiracy Theories e editor de Taking Conspiracy Theories Seriously:

Vou com o que considero ser a mais recente teoria da conspiração prejudicial que os EUA e Reino Unido perseguiram: toda a alegação de que “temos evidências de que o Iraque tem armas de destruição em massa”, (Também conhecida como teoria das armas de destruição em massa) que foi usada em 2003 como justificativa para a invasão do Iraque.

Sejamos claros: essas armas de destruição em massa nunca foram encontradas e as evidências no terreno dos inspetores de armas da ONU na época indicavam que os programas de armas de destruição em massa que o governo iraquiano perseguia na época da primeira Guerra do Golfo haviam sido encerrados. Mas o gabinete do presidente George W. Bush e do primeiro-ministro do Reino Unido, Tony Blair, queriam um motivo para vincular o Iraque aos ataques de 11 de setembro de 2001, bem como aos vários sustos do antraz que aconteceram posteriormente, e então eles permitiram que seu governo criasse um pretexto para invasão com base em evidências frágeis e desatualizadas, com as quais foram informados na época que não deveriam confiar.

Agora, as pessoas podem argumentar que esta não é uma teoria da conspiração porque as pessoas que defenderam a invasão não conspiraram; eles estavam apenas tragicamente mal informados ou curvando-se à pressão política para concordar com a avaliação de inteligência do governo George W. Bush. Mas o problema é que críticas pertinentes foram feitas contra a chamada “avaliação de inteligência” sobre a existência dessas armas de destruição em massa, e elas foram descartadas como meras “teorias da conspiração”, uma tática que continuou a ser usada mesmo quando estava claro que os chamados “teóricos da conspiração” estavam certos. Tudo isso levou a uma série de conflitos desastrosos no Oriente Médio, que ainda vemos as ramificações de hoje.

Joseph Parent

Professor, Ciência Política da University of Notre Dame, e co-autor, com Joseph Uscinski de American Conspiracy Theories:

Teorias da conspiração da supremacia branca. Nenhuma ideia matou mais pessoas e destruiu mais vidas nos EUA do que a supremacia branca, e isso se estende às teorias da conspiração. Existem variantes sobre o tema, mas basicamente é a crença de que pessoas de pele mais escura são inferiores e permaneceram assim, a menos que pequenos grupos de atores imorais não estivessem secretamente trabalhando para derrubar a ordem natural.

É claro que as teorias da conspiração anti-semitas, anti-maçônicas e anti-comunistas também são perigosas, mas é difícil afirmar que, mesmo combinadas, elas superariam os danos da supremacia branca. De temores de insurreição de escravos à abolicionistas para competição econômica daqueles considerados mais escuros (que incluíam grupos agora considerados brancos, como irlandeses, italianos e europeus orientais) para “invasões de imigrantes”.

Nada fez com que os americanos ferissem uns aos outros e violassem os direitos humanos tanto quanto essa ideia. Deve-se ter cuidado ao culpar demais as teorias da conspiração, no entanto. Alguns deles, embora errados, acabam sendo benéficos (leia a Declaração de Independência), alguns deles revelam-se certos (pense no caso de Watergate em 1974) e muitos deles são mais justificativas do que causas.

Kathryn Olmsted

Professora de História, Universidade da Califórnia em Davis, e autora de Real Enemies: Conspiracy Theories and American Democracy:

Nem todas as teorias da conspiração são perigosas. Se eu acreditar que lagartos gigantes mataram John F. Kennedy, as pessoas podem me achar meio maluca, mas são poucas as chances de que eu seja uma ameaça para a sociedade. No entanto, algumas teorias da conspiração podem levar à violência e até à morte. Vimos como as teorias da conspiração anti-semitas levaram a fuzilamentos em massa nas sinagogas, por exemplo. E, infelizmente, a popularidade das perigosas teorias da conspiração está crescendo.

A teoria da conspiração mais perigosa hoje – e a mais perigosa da história dos Estados Unidos – é QAnon. De acordo com as últimas pesquisas, cerca de 15% dos americanos (quase 50 milhões de pessoas) são aderentes. Para aqueles que realmente acreditam nesta teoria, as regras normais da política não se aplicam. Por que você negociaria acordos bipartidários com uma conspiração secreta de pedófilos devoradores de bebês e adoradores de Satanás? Por que você admitiria que o partido deles ganhou uma eleição? Não há negociação com o mal absoluto. Estou profundamente preocupada que a teoria QAnon levará a mais violência, mais assassinatos e, potencialmente, a mais tentativas de golpe contra a democracia.

David G. Robertson

Professor de Estudos Religiosos na The Open University, cuja pesquisa se concentra em teorias da conspiração, entre outras coisas:

Há um forte caso de que a teoria da conspiração mais prejudicial da história americana foi o medo do Abuso Ritual Satânico dos anos 1980 e 1990. Não tendemos a pensar nisso como uma teoria da conspiração porque foi aceita e promovida por muitas instituições autorizadas – academia, polícia, governo e igrejas. Mas em todos os outros aspectos, ela prefigura as grandes narrativas de conspiração do século 21 – uma rede secreta de satanistas que abusam de crianças para acabar com o (branco, protestante) American Way of Life. Inúmeras acusações e julgamentos – nenhum dos quais jamais produziu convicções duradouras – custando centenas de milhões de dólares. Incontáveis ​​crianças traumatizadas em nome de sua própria proteção. A normalização de uma cultura do medo e o fortalecimento da direita evangélica. E isso nunca realmente foi embora.

Christine Caldwell Ames

Professora de História da Universidade da Carolina do Sul

Essa teoria da conspiração apareceu duas vezes na história americana, com um intervalo de trezentos anos: o Julgamento das Bruxas de Salém em 1692 e os casos de Abuso Ritual Satânico da década de 1980.

A narrativa de pânico era idêntica. Uma conspiração de pessoas de aparência inocente – vizinhos de confiança, parte da comunidade – estão em uma liga perversa com o Diabo. Eles o adoram secretamente e, em seu serviço, prejudicam fisicamente os outros. O testemunho de crianças aflitas pode revelar essas práticas diabólicas, e seu testemunho é excepcionalmente confiável. O estado deve erradicar e punir essa conspiração satânica. Até alguns detalhes eram os mesmos: voar, encontros em conventículos, mudanças físicas que desafiavam a natureza.

Em Salém, 19 pessoas foram enforcadas até a morte e mais de uma centena outras presas. Os casos de Abuso Ritual Satânico tiveram como alvo indivíduos, creches e pré-escolas, principalmente a pré-escola McMartin, na Califórnia. Pessoas foram presas, algumas ficaram por décadas.

O que torna essa teoria da conspiração tão prejudicial é sua adaptabilidade. O medo dos adoradores do demônio veio da Grã-Bretanha e da Europa, onde a “mania das bruxas” se desenvolveu a partir dos medos medievais de conspirações judias secretas e de bruxas matadoras de bebês se reunindo nos “sabás” noturnos. Ainda assim, floresceu em contextos americanos radicalmente diferentes. Salém pertencia à província inglesa na baía de Massachusetts, fundada apenas 60 anos antes dos julgamentos por puritanos ansiosos para criar a teocracia cristã ideal. Enquanto o Cristianismo era demograficamente dominante na América dos anos 1980, os casos de Abuso Ritual Satânico aconteceram em uma república secular, diversa, industrializada e independente que tinha legalmente consagrado a liberdade religiosa.

O que também é prejudicial é que ambos os pânicos de conspiração operaram por meio de estruturas de lei, racionalidade, especialização e investigação. As bruxas de Salém foram condenadas por magistrados e juízes – vários dos quais foram para Harvard – em um tribunal formal. Nos casos de abusos de ritual satânico, as elites puritanas foram substituídas por promotores, terapeutas, profissionais médicos, defensores da infância e assistentes sociais. A violência conspiratória não é necessariamente uma pedra na janela.

Ambos mostram como o DNA da América, ainda impregnado de sua visão utópica, cumprimenta seus fracassos – procurando o mal que obviamente conspira contra sua perfeição.

Sara Lipton

Professora e vice-presidente de história na Stony Brook University:

Eu diria que a teoria da conspiração mais prejudicial da história dos Estados Unidos é a alegação recorrente e sempre mutante de que os imigrantes são coniventes com seus países ou culturas de origem contra os Estados Unidos. Essa paranoia levou, em diferentes períodos da história dos Estados Unidos, ao fanatismo e à discriminação contra os chineses-americanos no século 19 (o massacre chinês de 1871 em Los Angeles), contra os teuto-americanos (durante a Primeira Guerra Mundial), contra os católicos americanos (em vários pontos), contra nipo-americanos (as horríveis internações durante a Segunda Guerra Mundial), contra judeus-americanos (novamente, em vários pontos, especialmente desde a criação do Estado de Israel), contra muçulmanos americanos (na sequência de 11 de setembro), contra asiático-americanos hoje (relacionado à Covid-19).

Não é uma das teorias de conspiração mais espetaculares ou “sexy” e talvez pareça muito rudimentar para se qualificar, mas a mentalidade, geralmente baseada em suposições motivadas por preconceito e sem todas as evidências (na verdade, ignorando as fortes evidências de lealdade aos EUA entre essas populações), foi terrivelmente destrutiva.

Peter Knight

Professor de Estudos Americanos na Universidade de Manchester (Reino Unido) e autor de Conspiracy Culture: From the Kennedy Assassination to “The X-Files” e co-editor com Michael Butter do The Routledge Handbook of Conspiracy Theories:

As teorias da conspiração há muito desempenham um papel influente na história dos Estados Unidos. Depois de ir além dos famosos parágrafos de abertura da Declaração da Independência, por exemplo, há uma longa lista de acusações de que o rei britânico está conspirando contra os colonos americanos. Ambos os lados que antecederam a Guerra Civil viram seus oponentes através das lentes da conspiração, e o século XIX também viu uma série de movimentos políticos nativistas que serviram de bode expiatório para minorias vulneráveis ​​e forasteiros. Em termos de danos causados, esses episódios de conspiração provavelmente tiveram o efeito mais duradouro e prejudicial na história dos Estados Unidos.

Mas a ideia da “teoria da conspiração” como uma forma reconhecível – e questionável – de interpretar os assuntos atuais realmente remonta à década de 1950. Vários sociólogos e historiadores acadêmicos começaram a se preocupar com a ascensão do populismo de direita, juntamente com a convicção de que a história emerge da complexa interação de intenções individuais e grandes forças sociais. Antes do século XX, era bastante comum – sofisticado, mesmo – entender o funcionamento da política em termos de agendas ocultas, facções intrigantes e conspirações nefastas. Podemos, portanto, pensar que é justo considerar que os casos de teorias da conspiração causam danos quando as pessoas continuam argumentando que deveriam saber mais. Para a maior parte, as teorias da conspiração nas últimas décadas tendem a ter menos consequências.

Em termos de popularidade de crença, as teorias da conspiração sobre o assassinato de Kennedy, por exemplo, atingiram seu ponto máximo na década de 1990, com cerca de três quartos dos americanos acreditando em uma teoria ou outra. Mas, além de uma campanha (na sequência do filme de Oliver Stone) para fazer com que as autoridades liberassem todos os arquivos restantes, as teorias da conspiração do assassinato de Kennedy nunca tiveram muito efeito, e o mesmo poderia ser dito para outras teorias populares como a o 11 de Setembro, ou a ideia de que o pouso na lua foi uma farsa.

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Se estamos nos concentrando no dano causado por uma visão de mundo conspiradora e iludida, devemos olhar para o surgimento do anti-semitismo na década de 1930 e o Red Scares nas décadas de 1910 e 1950. Enquanto o tipo de anti-semitismo obcecado por conspiração nos EUA nunca teve os efeitos catastróficos que teve na Alemanha nazista, o macarthismo levou à ruína de muitas vidas, capturou o Partido Republicano e por um tempo ameaçou dar fim à  democracia, à confiança e verdade. Junto com QAnon, a atual “Grande Mentira” sobre a eleição ainda não está na escala do macarthismo, mas existem semelhanças preocupantes.