Na semana passada, a The Walt Disney Company decidiu não renovar os direitos de transmissão de partidas de críquete, um dos esportes mais populares da Índia — a importância que o Brasil dá ao futebol, os indianos dão a esse esporte. 

Investidores e analistas aplaudiram amplamente essa decisão, considerando muito caro os direitos da Indian Premier League. O críquete é esporte mais popular no segundo país mais populoso do mundo, que acabou sendo vendido em leilão por mais de US$ 3 bilhões por um período de cinco anos. Aí é que está a surpresa.

Segundo informações do site The Hollywood Reporter, quando a Disney abriu mão dos direitos do críquete, um novo concorrente entrou em cena para abocanhá-los: a Viacom18.

Viacom18
Imagem: Reprodução/Viacom18

O serviço de streaming indiano é formado pela Reliance Industries, operadora da maior empresa de telecomunicações da Índia, Jio; Paramount Global; e Bodhi Tree Systems, um veículo de investimento apoiado pelos veteranos da indústria de mídia James Murdoch e Uday Shankar.

Como Michael Nathanson, analista da MoffettNathanson, escreveu em uma nota pós-leilão: “O cenário indiano realmente se tornou muito mais competitivo do que nunca com a criação de um novo gigante de streaming que tem os meios e os ativos para se tornar uma grande força disruptiva na mídia indiana”. 

Para quem não conhece, a Viacom18 opera um conjunto de 38 canais de TV na Índia, produz e distribui filmes de sucesso de Bollywood e administra o Voot, um popular serviço de streaming AVOD e SVOD.

Além disso, a Paramount Global fornece seu conteúdo de TV e filmes de Hollywood para as plataformas da Viacom18 e deve lançar em breve o Paramount + no topo das ofertas de streaming da empresa. 

Por outro lado, a Bodhi Tree Systems, que em fevereiro de 2022 levantou US$ 1,5 bilhão da Qatar Investment Authority, investiu US$ 1,8 bilhão em uma grande participação minoritária na Viacom18 no final de abril.

O acionista majoritário Reliance Industries também injetou US$ 219 milhões no empreendimento como parte da mesma transação, enquanto transferia seu popular aplicativo Jio Cinema de seu braço de telecomunicações para se juntar ao conjunto de canais de streaming da Viacom18.

O parceiro da Bodhi Tree, Uday Shankar, também é o ex-CEO da Disney na região Ásia-Pacífico, bem como o arquiteto-chefe da posição de liderança que o Disney + Hotstar atualmente desfruta no cenário de streaming da Índia.

Agora, Shankar se tornará um investidor estratégico prático e profundamente engajado na empresa que é a maior ameaça competitiva da Disney nesse mesmo mercado.

A obtenção dos direitos digitais da IPL –considerada a joia da coroa das propriedades esportivas na Índia louca por críquete– será um poderoso acelerador para as ambições de streaming da Viacom18, que pode abalar todo o setor.

A empresa de consultoria e pesquisa regional Media Partners Ásia espera que o Disney+ Hotstar elimine mais de 15 milhões de seus 42 milhões de assinantes assim que a temporada de críquete começar.

A posição fortalecida da Viacom18 tem o potencial de abalar todo o setor, talvez até mesmo para players premium de SVOD como Netflix, que conta com cerca de 5 milhões de assinantes indianos (muito abaixo dos 100 milhões de assinantes que Reed Hastings previu que o serviço acabaria tendo na Índia).

Mas da mesma forma que os streamers gratuitos e o jogo AVOD estão gerando um interesse renovado nos EUA, os analistas da região estão mais otimistas sobre o potencial de vendas de publicidade da Viacom18.

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“A oportunidade da Viacom18 pode se tornar realmente significativa devido à injeção de Jio Cinema e à parceria com a Reliance Jio”, observa o diretor executivo da Media Partners Asia, Vivek Couto, que destaca que a Reliance Jio tem 400 milhões de usuários ativos mensais de seus serviços de banda larga.

Couto acrescenta: “Essa é uma parceria poderosa para uma startup de streaming como a Viacom18 – que os anunciantes acharão incrivelmente atraente. Eles podem dizer que temos o IPL e nosso aplicativo de vídeo está em centenas de milhões de telefones e em quase todas as TVs conectadas do país. Apenas o YouTube, que hoje domina a publicidade online na Índia, teve esse tipo de alcance monetizável.