A Microsoft anunciou oficialmente o Zune HD, confirmando rumores e surpreendendo um pouco na parte de hardware. Ele vai com certeza bater de frente com o iPod Touch, com sua tela multitouch e seu navegador de internet, mas será que as suas capacidades de mídia de alta definição serão suficientes para destronar o Touch?

O Zune HD é baseado em memória flash (versões com 16GB ou 32GB) e vem com um novo visual. Além disso, é o primeiro Zune a ter uma touchscreen: neste caso, é uma OLED capacitiva de 3,3" com proporção widescreen 16:9, exibindo uma resolução de 480×272. A marca "HD" vem da inclusão de HD Radio e saída de vídeo HD (720p), apesar deste último só ser possível com um dock opcional. Sendo assim, o Zune HD será o primeiro player de mídia portátil a incluir rádio HD, que oferece informações sobre a música e o artista que estiverem tocando, sem contar uma qualidade de áudio muito superior à do rádio FM comum. O Zune também terá acelerômetro, que, a esta altura do campeonato, não é nada mais do que obrigação. 

Ainda que meia-boca por vezes, o Wi-Fi sempre foi parte da marca Zune, e este modelo pode ser o primeiro a ser bom o suficiente para encorajar os usuários a deixar o Wi-Fi sugador de bateria ligado. Sim, o Zune HD terá navegação por multitouch, usando um navegador portátil baseado no Internet Explorer. Vamos nos esforçar para reservar julgamentos sobre isso por enquanto. 

A outra grande notícia é um enfoque renovado na integração do Zune com o ambiente Xbox, já que o marketplace de vídeos do Zune passará a conter o vasto acervo de vídeos do Xbox 360. Na verdade o Video Marketplace passará a ser um só para os dois aparelhos. O pessoal da Microsoft está de bico calado sobre essa integração, mas na E3 (semana que vem) com certeza abrilhantarão a nossa existência com mais detalhes.

Outras coisinhas: o Zune Marketplace vai enfim cruzar os oceanos, chegando a vários países da europa ocidental, e também, finalmente, ao Canadá. O representante da Microsoft com quem eu conversei deu a entender que o ambiente Zune pode não estar mais limitado ao hardware Zune: "Obviamente", disse ele, "mobilidade é um investimento chave, crítico para a empresa". Então não aposte suas fichas em um ZunePhone ainda. Eu obtive quase a mesma resposta quando perguntei sobre uma possível versão de algo parecido com a App Store: possível, mas nada certo. Então fique ligado para novos acontecimentos nesse front.

Ainda estamos no escuro a respeito dos maiores e mais importantes fatos: a data de lançamento está especificada como "início do outono" (isso significa setembro no hemisfério norte). Ainda não vimos a nova interface baseada em toque ou mesmo o aparelho em si ao vivo. Eu mesmo sou um feliz proprietário de um Zune, e apesar de achar as maquininhas ótimas, não estou empolgado com o que já se sabe. Será um player caprichado e com ótimo áudio, tenho certeza, mas eu realmente gostaria de ver algo que quebrasse barreiras, elevasse padrões, e, a meu ver, isso não significa Rádio HD. 

Eis o press release na íntegra:

 

For Immediate Release

May 26, 2009

Microsoft Announces the Expansion of the Zune Entertainment Service to New Platform and Markets; Confirms New Zune HD Portable Media Player

Premium Zune digital entertainment service to be available internationally on Xbox LIVE.

REDMOND, Wash. – May 26, 2009 – Microsoft Corp. today announced the evolution of Zune, the company’s end-to-end music and entertainment service, to a new platform and new markets. Zune will extend its video service to Xbox LIVE internationally this fall. This marks an important development in the Zune strategy and brings the Zune brand to more than 17 million international Xbox LIVE subscribers. In addition, Microsoft confirmed the next generation of the Zune portable media player, Zune HD. Available in the U.S. this fall, Zune HD is the first portable media player that combines a built-in HD Radio receiver, high-definition (HD) video output capabilities, organic light-emitting diode (OLED) touch screen, Wi-Fi and an Internet browser.

"The Zune music player is an integral part of the overall Zune experience, and we’re proud to be growing and extending our offering beyond the device," said Enrique Rodriguez, corporate vice president of the Microsoft TV, Video and Music Business Group. "Delivering on Microsoft’s connected entertainment vision, this news marks a turning point for Zune as it brings cross-platform experiences and premium video content to living rooms around the world."

Zune Service Expands to New Platform

Zune will be a premium partner in the Xbox LIVE Video Marketplace, bringing an exciting catalog of TV and film to the platform. Zune will occupy the first slot within the Xbox user interface in the Xbox LIVE Video Marketplace, exposing the Zune brand experience to millions of new consumers for the first time. At the Electronic Entertainment Expo (E3) next week, attendees will see firsthand how Zune integrates into Xbox LIVE to create a game-changing entertainment experience.

Introducing Zune HD

Zune HD is the next iteration of the Zune device family and brings a new level of listening and viewing experiences to the portable media player category.

· Zune HD comes with a built-in HD Radio receiver so users can listen to higher-quality sound than traditional radio on the go. Users also will have access to the additional song and artist data broadcast by HD Radio stations as well as additional channels from their favorite stations multicasting in HD. If you don’t like the song playing on your station’s HD channel, switch to its HD2 or HD3 channels for additional programming.

· The bright OLED touch screen interface allows users to flip through music, movies and other content with ease, and the 16:9 widescreen format display (480×272 resolution) offers a premium viewing experience on the go.

· The HD-compatible output lets Zune HD customers playback supported HD video files from the device through a premium high-definition multimedia interface (HDMI) audiovisual docking station (sold separately) direct to an HD TV in 720p.*

· Zune HD will include a full-screen Internet browser optimized for multitouch functionality.

· Zune HD is Wi-Fi enabled, allowing for instant streaming to the device from the more than 5 million-track Zune music store.

More information on Zune and related images is available at http://www.zune.net/press and http://www.zune.net/ZuneHD.

About Zune

Zune is Microsoft’s music and entertainment brand that provides an integrated digital entertainment experience. The Zune platform includes a line of portable digital media players, elegant software, the Zune Marketplace online store, Zune Pass music subscription service, and the Zune Social online music community, created to help people discover more music. Zune is part of Microsoft’s Entertainment and Devices Division and supports the company’s software-based services vision to help drive innovation in the digital entertainment space. More information can be found online at http://www.zune.net/en-us/press.

About Xbox LIVE

Xbox LIVE connects more than 17 million members across 26 countries to each other and the entertainment they love. Home of more content from one remote than can be found from any device connected to the television, Xbox LIVE is also a unified online social network bringing friends together, no matter where they are – in the living room or across the world. More information and Xbox LIVE membership can be found online at http://www.xbox.com/en-us/live.

About Microsoft

Founded in 1975, Microsoft (Nasdaq "MSFT") is the worldwide leader in software, services and solutions that help people and businesses realize their full potential.

* Supported 720p HD video files play on the device, downscaled to fit the screen at 480 x 272 – not HD resolution. Zune HD and AV Dock, and an HDTV (all sold separately) are required to view video at HD resolution.

HD Radio™ and the HD Radio logo are proprietary trademarks of iBiquity Digital Corp.