Após anos apostando nos híbridos PadFone e FonePad, a Asus agora anunciou não um, nem dois, e sim três modelos de ZenFones com Android.

Os aparelhos serão lançados em três tamanhos de telas – 4, 5 e 6 polegadas – e ganharão uma camada da nova “Zen UI” da Asus. Você sabe, uma skin para Android. Mas esta não é qualquer skin – ela também acompanha uma versão própria do Google Now chamada “What’s Next”, um cliente de mensagens abertos, e um próprio padrão de design (que é lindo). A impressão é boa, mas skins do Android sempre são melhores em teoria do que na prática. Todos eles são bem coloridos, e o de 4 polegadas parece um Nokia em tom pastel. No geral, são smartphones bem bonitos.

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Mas talvez a característica mais marcante esteja dentro dos aparelhos: eles são smartphones Intel. A linha 4 roda um Intel Atom Z2520 de 1.2GHz, enquanto o 5 e 6 usam um Atom Z2580 de 2GHz. De acordo com a Asus, o cérebro da Intel oferece poder extra para os aparelhos – e a presença dos chips também reforça o caminho que a Intel segue com força em direção ao Android.

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Claro que não significa que a Asus vai encerrar o PadFone. Nada disso. A empresa anunciou o PadFone Mini – um smartphone de 4 polegadas ligado a um tablet de 7 polegadas.

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Os ZenFones serão vendidos nos EUA por US$ 100, US$ 150 e US$ 200 pelas versões 4, 5 e 6, respectivamente. O PadFone Mini custará US$ 250 – isso sem contrato com nenhuma operadora. É possível que a Intel subsidie parte do preço deles para propagar sua influência no mundo das CPUs de Android, mas nada confirmado. Resta agora saber se a skin da Asus pode, de alguma forma, superar o Android stock presente em outro aparelho de baixo custo – o Moto G.