Uma histeria coletiva tomou conta da internet sobre uma pergunta aparentemente simples: de que cor é este vestido? Ele parece ser branco e dourado, mas a loja o vende como azul e preto. Dependendo da iluminação, a cor dele parece mudar. Mas… como?!

Antes de tudo, confira as imagens. Este é a foto original, postada no tumblr Swiked:

Vestido e ilusao de optica (1)

Esta é uma imagem da Roman Originals, que vende o vestido:

Vestido e ilusao de optica

Esta é outra foto do mesmo vestido, desta vez com a cor “certa”:

Vestido e ilusao de optica (2)

Este vine mostra como a cor do vestido parece mudar dependendo da inclinação da tela – na verdade, dependendo da iluminação:

Este vine também mostra como a iluminação parece mudar a cor de um vestido semelhante:

Equilíbrio de branco

O que causa esta ilusão de óptica? Bevil Conway, neurocientista que estuda cor e visão na Wellesley College, explica à Wired que nosso cérebro “corrige” a cor da imagem, mas faz isso de maneira diferente dependendo da pessoa.

Ao tirar fotos, você tem a opção de alterar o equilíbrio de branco: é quando a câmera tenta corrigir o viés cromático da iluminação atual. Seu cérebro também faz um equilíbrio de branco automaticamente: isto é, ou você ignora a tonalidade azul, que resulta na cor branco/dourado; ou ignora o tom amarelo, resultando em preto/azul.

Por que isso acontece? Bem, a visão humana se adaptou ao longo de milênios para ver a luz do dia, só que essa luz altera as cores. Ela tem um eixo cromático que varia entre o vermelho do amanhecer/entardecer e o azul do meio-dia.

Assim, seu cérebro tenta corrigir o viés cromático da luz do dia. Mas a imagem do vestido atinge uma espécie de limite perceptual: “as pessoas descontam o viés azul e veem branco/dourado, ou descontam o viés dourado e veem azul/preto”, explica Conway.

Esta ilusão de óptica mostra como o cérebro se engana ao realizar o “equilíbrio de branco”: os quadrados A e B têm a mesma cor.

Ilusao de optica de xadrez

Bastonetes e cones

Além disso, cada pessoa vê as cores de uma forma ligeiramente diferente. De acordo com alguns amigos cientistas, a explicação provavelmente tem algo a ver com os dois tipos diferentes de células que detectam a luz em seus olhos.

A sua retina é composta por bastonetes e cones. Os bastonetes são mais sensíveis à luz, mas não reconhecem cores, apenas formas. Os cones são sensíveis à cor, porém menos sensíveis à luz – ou seja, em um ambiente escuro, sua visão dependerá mais dos bastonetes que dos cones. Existem três tamanhos de cones: azul (o menor), verde e o vermelho (o maior), como indica o gráfico abaixo:

Bastonetes e cones

O vestido vai parecer azul/preto ou branco/ouro dependendo se o seu olho tiver mais bastonetes ou cones, e também vai depender das condições de iluminação. Cada pessoa tem uma quantidade diferente de cones e bastonetes, e por isso as pessoas podem ver cores diferentes.

Os bastonetes também são muito sensíveis à luz. Eles detectam as cores usando um pigmento chamado rodopsina, que é muito sensível à luz fraca. No entanto, em níveis mais elevados de luz, ele se torna branco e é destruído, levando cerca de 45 minutos para se recompor – é por isso que seus olhos demoram algum tempo para se adaptarem à noite.

Por isso, se você olhar para o vestido em condições de luz brilhante, ficar meia hora em uma sala escura e voltar, o vestido muito provavelmente vai mudar de cor.

É meio absurdo que toda essa explicação científica surgiu por causa de um post no Tumblr, mas até os cientistas estão impressionados. Jay Neitz, neurocientista na University de Washington, diz à Wired: “eu venho estudando as diferenças individuais na visão de cores há 30 anos, e esta é uma das maiores diferenças individuais que eu já vi”. [Wired via io9]

Imagem inicial via Swiked