Um drama no estilo There Will Be Blood aconteceu no Canadá, onde uma operação de mineração de Bitcoin ilegal explorou um poço de gás natural não utilizado perto de um bairro rico em Alberta.

A empresa Link Global (responsável pela mineração) poderia ter se safado com o furto de gás, se não fosse pelas reclamações de barulho dos proprietários de banheiras de hidromassagem da área.

De acordo com uma reportagem da CBC News em agosto, os moradores de Greystone Manner começaram a sofrer com um barulho irritante que era “como o motor de um avião esquentando na pista”.

Segundo a reportagem da CBS News, os vizinhos se reuniram e descobriram que a Link Global não notificou ninguém, nem mesmo a comissão de utilidade pública ou a dona do poço sobre a utilização do gás.

Tiraram sem dizer ao dono — roubaram, em outras palavras. Agora, a Comissão de Utilitários de Alberta está reivindicando uma multa de $ 5,6 milhões por receitas de eletricidade e bitcoin, como penalidades.

Eles descobriram que a empresa operava duas usinas de energia não detectadas, uma delas por 426 dias.

As usinas secretas de energia supostamente abasteceram quatro geradores de 1,25 MW, o suficiente para fornecer energia a cerca de 6.000 residências no Texas.

A mineração de bitcoins consome grandes volumes de energia em constante intensificação porque (simplificando), a mineração de bitcoins é uma corrida para resolver um problema matemático complexo; quem quer que seja o maquinário de alta potência que resolva o problema, o primeiro ganha um bloco de 6,25 bitcoins.

Portanto, qualquer estimativa de potência por bitcoin será alta. O New York Times calcula que a mineração consumiria energia suficiente para abastecer uma casa média por nove anos.

O roubo de energia não é novidade na indústria. No início deste ano, as autoridades ucranianas  invadiram uma mina acusada de desvio direto de energia da rede.

Um relatório semelhante vem da Inglaterra, e um envolve a aplicação da lei da Malásia que esmagou mais de 1.000 máquinas após descobrir que seus proprietários haviam roubado cerca de US $ 2 milhões em eletricidade.

Em um e-mail, o CEO da Link Global Stephen Jenkins disse ao Gizmodo que isso é bastante normal e que a parte do empréstimo de segredos foi apenas um efeito colateral de navegar por um difícil cenário regulatório.

“Trabalhamos em locais de gás abandonados e temos trabalhado com a comissão de utilitários para colocá-los em conformidade”, disse Jenkins, acrescentando que a conformidade tem sido “nosso principal desafio, já que a mineração de bitcoin é nova na estrutura regulatória de energia e ir primeiro pode ser difícil às vezes”.

Ele disse que a empresa “aprendeu muito” e aplicará essas lições no futuro.

A Comissão de Utilitários de Alberta ainda não havia conseguido comentar, mas a CBC News relata que a AUC não está contente.

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Em uma apresentação no mês passado, a equipe de fiscalização da AUC acusou a Link Global de “desrespeito intencional pela existência de requisitos regulamentares”.

Em novembro terá uma audiência sobre o caso.