E se os computadores podessem ser usados para montar uma rede internacional de detecção de terremotos? Com o software Quake Catcher e um notebook com acelerômetro, você pode fazer parte deste sonho.

Elizabeth Cochran, uma cientista da UC Riverside, já conseguiu cerca de 1000 instalações do Quake Catcher em computadores aptos, e já está analisando os dados submetidos pelo software — incluindo alterações no Chile causadas pelo recente terremoto de escala 8.8.

O sistema não é perfeito, já que limita-se pela sensibilidade dos acelerômetros incluídos nos computadores (ou conectados via USB), mas ao menos tem um mecanismo para impedir que um registro isolado (um notebook caindo no chão, por exemplo) seja considerado um terremoto. Agora, se você coordenar com um bando de gente da sua vizinhança para todos deixarem os notebooks caírem no chão ao mesmo tempo, talvez dê pra tirar um barato da Srta. Cochram. [LA Times via Pop Sci]