As abelhas e outros polinizadores ocupam um papel importante para o ecossistema do planeta, principalmente para as plantações e habitats selvagens. Por isso, as evidências de quedas acentuadas nas populações de insetos geram temores de consequências negativas para a natureza.

Pensando nisso, uma equipe de pesquisadores da Universidade do Texas analisou dezenas de estudos publicados nos últimos 20 anos e examinou a interação entre agroquímicos, parasitas e desnutrição no comportamento das abelhas – como forrageamento, memória, reprodução da colônia e saúde.

Eles descobriram que, quando esse coquetel e os animais interagiam, eles tinham um efeito negativo, aumentando muito a probabilidade de morte dos insetos.

O estudo, publicado na revista científica Nature, também descobriu que a interação de pesticidas era provavelmente “sinérgica”, o que significa que seu impacto combinado era maior do que a soma de seus efeitos individuais.

Essas “interações entre vários agroquímicos aumentam significativamente a mortalidade das abelhas”, disse o co-autor Harry Siviter, ao Sciencealert. O estudo concluiu que as avaliações de risco que não permitem esse resultado “podem subestimar o efeito interativo dos estressores antrópicos na mortalidade dos animais”.

Os pesquisadores disseram que seus resultados demonstram que o processo regulatório em sua forma atual não protege as abelhas das consequências indesejáveis ​​da exposição a agroquímicos complexos.

“Uma falha em resolver isso resultará no declínio contínuo de seus serviços de polinização, em detrimento da saúde humana e do ecossistema”, concluiu o estudo.

Em um comentário também publicado na Nature, Adam Vanbergen, do Instituto Nacional de Pesquisa para Agricultura, Alimentação e Meio Ambiente da França, disse que os insetos polinizadores enfrentam ameaças da agricultura intensiva, incluindo produtos químicos como fungicidas e pesticidas, bem como a redução de pólen e néctar de flores silvestres.

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Cerca de 75% das safras mundiais que produzem frutas e sementes para consumo humano dependem de polinizadores, incluindo cacau, café, amêndoas e cerejas, de acordo com a ONU.

Em 2019, os cientistas concluíram que quase metade de todas as espécies de insetos em todo o mundo estão em declínio e um terço pode desaparecer completamente até o final do século. Uma em cada seis espécies de abelhas já foi extinta regionalmente em algum lugar do mundo.

[Sciencealert]