Uma nova campanha liderada pela IAU (International Astronomical Union, a União Astronômica Internacional) chamada de IAU100 NameExoWorld permitirá que cada país do mundo dê nome a uma estrela e a um exoplaneta. A entidade deu mais detalhes sobre a empreitada nesta quinta-feira (6).

Quase 100 países já assinaram e estão prontos para o próximo passo, que envolve campanhas nacionais para selecionar os nomes e fornecer a oportunidade para o público votar. O ponto disso tudo, nas palavras do IAU, é “gerar consciência sobre nosso espaço no Universo e refletir como a Terra seria potencialmente percebida pela civilização de outro planeta”.



São objetivos nobres até, mas a competição serve para um propósito prático. Astrônomos detectaram cerca de 4 mil exoplanetas nas últimas três décadas, e praticamente todos eles estão presos a designações científicas complicadas, como KMT-2017-BLG-1146Lb, OGLE-2013-BLG-0132Lb e 2MASS J19383260 + 4603591b, apenas para citar três.

A IAU é o órgão regulador de tais questões e está lançando esta nova campanha para comemorar seu centésimo aniversário. Este é o segundo concurso do gênero da IAU. A primeira campanha, de 2015, se chamava NameExoWorlds. Por meio dela, 31 exoplanetas de 19 sistemas planetários foram batizados pelo público — quer dizer, o público conseguiu votar em uma lista pré-selecionada de 247 nomes propostos por grupos astronômicos, universidades, planetários e similares.

Esses nomes, no entanto, foram previamente examinados pela IAU. As chances de poder votar em Planet McPlanetface ou Cybertron, portanto são quase nulas. Mesmo assim, alguns nomes não convencionais e estranhos foram selecionados no concurso de 2015, incluindo Spe, Orbitar, Poltergeist, Dagon e AEgir.

A IAU está repetindo a iniciativa, mas em uma escala maior. Todo país participante terá uma estrela e um exoplaneta solitário (sistemas com mais de um planeta conhecido foram excluídos) atribuídos a eles. Em todos os casos, a estrela designada pode ser vista de seu respectivo país e é brilhante o suficiente para ser localizada com pequenos telescópios.

As campanhas nacionais ocorrerão entre junho e novembro de 2019, com resultados sujeitos a um processo de verificação pelo Comitê de Direção da IAU100 NameExoWorlds. Os resultados serão anunciados em dezembro. Os países que ainda não se inscreveram têm até 30 de julho de 2019.