Eu estava bem cansada quando cheguei ao estande da Crave na CES na Sands Expo. Havia um trailer da Airstream de 1961 com luzes de néon que o convidavam a “Dominar o Seu Prazer”. Acima, havia um cartaz digno do Instagram detalhando o Manifesto de Prazer da Crave, cheio de aforismos sexuais positivos sobre como ‘o prazer não é egoísta’ e que ‘se falarmos de prazer fora dos lençóis, podemos tirá-lo das sombras’. Havia também outros sinais e adesivos atrevidos. “De acordo com meu novo smartwatch fitness, eu me masturbei por 6 km”, dizia um deles. Outro dizia: “Conte seus orgasmos, não suas calorias”.

Eu estava lá no estande da Crave para construir um vibrador. Essa não é uma frase que eu pensei que escreveria na CES, especialmente depois do ano passado, quando a feira premiou, revogou e premiou novamente Lora DiCarlo por seu inovador brinquedo sexual Osé. Meses depois, quando a reação diminuiu, a CES anunciou que recuaria em seus padrões puritanos injustos e convidaria as empresas de tecnologia sexual a participar do maior programa de produtos eletrônicos de consumo do mundo, em “caráter experimental”.



Isso não significa que a CES deste ano tenha sido uma explosão de vibradores, plugs anais ou brinquedos sexuais mais ousados que você pode encontrar em uma loja para adultos em outro lugar da Strip, em Las Vegas.

Em eventos como CES Unveiled e Pepcom, onde a mídia pode ver um seleto grupo de expositores do lado de fora do salão, havia mais de um estande para tecnologia sexual e eles não haviam sido necessariamente empurrados para um canto com baixa movimentação. (Embora o adesivo da Morari Medical tenha sido definitivamente “escondido”.) Este ano, a tecnologia sexual não foi banida para as sombras – mas eu não chegaria ao ponto de dizer que também foi celebrada. Pelo menos, não pela CTA (Consumer Technology Association), a entidade organizadora do evento.

O que me leva de volta ao workshop Build-a-Vibe do Crave. A razão de eu estar tão cansada foi porque passei o dia inteiro tentando visitar ou encontrar o maior número possível de empresas de tecnologia sexual. Não foi exatamente fácil. Para começar, enquanto a maioria dos estandes estava localizada na Sands Expo, na seção de saúde e bem-estar, eles não estavam necessariamente agrupados. O estande de Lora DiCarlo tinha um espaço maior e estava longe do resto dos estandes.

Mas Crave e Satisfyer também tinham estandes de tamanho decente que atraíam muito tráfego de visitantes. Enquanto isso, outras empresas como Lionness e MysteryVibe tinham estandes menores em áreas menos movimentadas. A Dame Products, sobre o qual você já deve ter ouvido falar devido ao processo judicial com o MTA [rede de transporte dos EUA] relacionado a publicidade, não tinha seu próprio estande – ela fez parceria com a Formlabs, de impressora 3D, para estar presente na feira. O único problema era que isso significava que ela estava escondida em um canto no South Hall do LVCC, longe das outras empresas de tecnologia do sexo.

Havia muita gente no estande da Crave, que teve que receber aprovação da CTA para todas as suas sinalizações e materiais. Foto: Victoria Song/Gizmodo

“Nós na verdade gostamos que [os estandes] estão um pouco dispersos porque acho que se estivéssemos todos em uma área, muitas pessoas realmente evitariam essa área”, diz Anna Lee, cofundadora da Lionness.

Mas não vivemos em um mundo ideal. A maioria das empresas de tecnologia do sexo com quem conversei era pequena e fundadas, administrada e trabalhava com mulheres.

Para elas, o objetivo de expor em uma feira como a CES é divulgar seu produto. Para que as pessoas vejam, se envolvam e, esperançosamente, atraiam alguns investidores interessados. A dispersão das empresas pode não ter impacto em marcas maiores, mas certamente afeta empresas menores que buscam ganhar visibilidade.

Os locais dispersos seriam menos problemáticos se fosse fácil encontrar expositores por categoria. O aplicativo da CES é uma bagunça quando se trata de encontrar empresas por categoria. Isso é duplamente verdadeiro para a tecnologia do sexo. As empresas são categorizadas como saúde e bem-estar – nomenclatura adequada para a maioria -, mas a pesquisa por ‘sexo’ como palavra-chave no aplicativo não produz resultados.

Você precisaria saber o nome da empresa que está procurando ou, de outra forma, navegar por várias categorias. Lora DiCarlo, por exemplo, pode ser pesquisada nas categorias robótica, saúde digital, wearables e família e lifestyle. A Crave, no entanto, é listada apenas em lifestyle e wearables. Se você estivesse interessado em uma área de inovação tecnológica, não há uma maneira fácil de procurar todos os expositores relevantes da feira. Você não consegue nem procurar a Dame Products porque a empresa está lá como parceira, não como expositora individual.

A Dame Products estava na CES, embora indiretamente. Se você quisesse procurar a empresa no aplicativo da CES, não a encontraria. Foto: Victoria Song/Gizmodo

“Isso é um enigma para mim. Eles apenas nos atribuíram esse lugar, não nos permitiram mudar. Eles colocaram algumas [estandes de tecnologia sexual] lá, outras lá. Não sei por quê”, diz Ti Cheng, fundador da Crave.

“Realmente não parece que eles estão nos recebendo de braços abertos”, diz Janet Lieberman-Lu, fundadora da Dame Products, sobre a falta de uma categoria ou área coesa de tecnologia sexual. “Parece que eles precisavam melhorar a imagem de relações públicas”.

Não seria de surpreender se a CTA estivesse ansiosa para obter uma boa cobertura de imprensa para apagar as falhas do ano passado da memória. O estande da Lora DiCarlo é elegante, de bom tamanho e está localizado em uma área mais central da Sands Expo, com muito tráfego de visitantes. Isso faz sentido e é merecido, devido à maneira com que a empresa foi tratada no ano passado. Quando visitei o estande, disseram-me que o presidente da CTA, Gary Shapiro, havia passado por lá várias vezes e que a empresa estava registrando vendas recordes. Isso é ótimo, mas também acho que isso pode não ser verdade para os outros expositores de tecnologia do sexo.

Outro aspecto desanimador é que os expositores de tecnologia sexual tiveram que passar por um rigoroso processo seletivo para conseguir uma vaga no salão. Materiais de marketing, sinalização, fotos – todas essas coisas tiveram que ser aprovadas pela CTA. Vários expositores me disseram que eles também estavam sujeitos a um código de vestimenta. Eu não sei por que, em 2020, a CTA parece pensar que receber expositores de tecnologia do sexo pode transformar a área da feira em um clube de strip-tease, mas a hipocrisia é descarada se você lembrar que no ano passado a organização do evento não teve nenhum problema com as garotas de roupas curtas girando em torno de uma cadeira de massagem Lamborghini.

É isso aí. São todas as partes envolvidas na construção de um vibrador. Foto: Victoria Song/Gizmodo

“Definitivamente, passamos por um processo de seleção muito árduo”, diz Cheng. “Temos oito produtos em nossa biblioteca, mas apenas mostramos três [na feira]. Eles tiveram que aprovar tudo, desde os adesivos – literalmente os adesivos – e, em seguida, o CTA rejeitou alguns deles. Tudo, desde a sinalização, às imagens visuais que estamos mostrando em nossos iPads, tudo. Eu acho que é em parte porque eles têm medo de ofender as pessoas”.

“Este ano foi um pouco interessante quando montamos nosso estande”, concorda Lee. “Tínhamos que seguir regras sobre o que podemos e o que não podemos fazer. Tínhamos que obter aprovação para todos os nossos materiais gráficos. Eles [a CTA] disseram que não poderia haver nenhuma anatomia feminina e que homens e mulheres não deveriam se vestir de forma provocativa, seja lá o que isso significa”.

Dito isto, havia coisas boas e concretas na feira deste ano para os expositores de tecnologia do sexo. Todas as empresas com quem conversei informaram que a recepção dos espectadores fora positiva. É algo que eu posso pelo menos anedoticamente confirmar. Vi grandes multidões nos estandes de Lora DiCarlo, Satsifyer, Lioness e Crave. Até mesmo as estandes menores geralmente tinham multidões interessadas em conversar com a equipe. E, quando se tratava de lidar com o CTA, a maioria das empresas com quem conversei notou que, embora houvesse algumas idas e vindas, não era tão contencioso quanto nos anos anteriores.

Lora DiCarlo também desempenhou um papel na melhoria da CES para as participantes do sexo feminino, não apenas para seus pares. Em particular, havia três coisas que a empresa queria ver concluída. Primeiro, mais palestrantes mulheres – embora ostensivamente, a empresa provavelmente não estava se referindo à Ivanka Trump. O segundo era ter a tecnologia sexual representada como parte da categoria de saúde e bem-estar. E terceiro, livrar-se de representantes de estandes no estilo “assistente de palco”. A CTA cumpriu pelo menos dois dos três, o que você pode contar como uma vitória. (Havia apenas duas mulheres palestrantes.)

O estande da Lioness estava cheio quando passei, mas fica em um canto menos movimentado. Foto: Victoria Song/Gizmodo

É claro que a CTA sabe que cometeu um grande erro no ano passado. A questão é se a edição deste ano foi uma estratégia para melhorar o desastre de relações públicas ou se é um sinal genuíno de que uma organização puritana está mudando com o tempo. Em particular, o aspecto ‘caráter experimental’ parecia pesar bastante com quase todos os expositores de tecnologia sexual com quem falei. Havia uma sensação geral de que o próximo ano não está de forma alguma garantido, e é por isso que era importante estar aqui este ano.

“Esperamos que continue”, diz Kim Porter, diretora de engenharia da Lora DiCarlo. “Eu sei que isso foi um experimento. Estamos apenas tentando ser positivos. É isso que queremos fazer agora. Ser positivo e proativo. Afinal, você está empoderando mulheres”.

Lieberman-Lu concorda. “A qualquer momento, você não sabe em quais feiras você será permitido ou não. Essas coisas mudam”. Ela enfatizou que a falta de clareza era particularmente difícil para marcas menores que tentavam conquistar um espaço. Sem regras claramente definidas, ou sem saber se a empresa tem chance de ser aceita, torna-se impossível tomar decisões importantes sobre estoque ou vendas. “Foi muito importante estar aqui este ano, mesmo que em termos de planejamento financeiro não pudéssemos ter um estande. Não sabemos se poderemos estar aqui no próximo ano se não participarmos agora. ”

O estande da Lora DiCarlo e o brinquedo sexual que iniciou tudo. Foto: Sam Rutherford/Gizmodo

“Espero que eles façam isso novamente no próximo ano”, disse Cheng, ecoando seus colegas. “As coisas ainda estão incertas porque eles estão tentando descobrir como fazer isso e ter essa conversa. É bom que eles estejam dando esse primeiro passo, e espero que eles tenham percebido que foi uma coisa boa para os participantes e para a humanidade em geral. Espero que não haja uma reação negativa, porque talvez se uma pessoa reclamar ou o que quer que seja e eles simplesmente podem encerrar tudo”.

A CES 2020 foi sem dúvida melhor para a tecnologia sexual do que nos anos anteriores. Mesmo assim, isso não é suficiente – as coisas precisam continuar melhorando. Para começar, a CTA deveria realizar um post-mortem com os expositores de tecnologia do sexo que participaram este ano. Mas, francamente, eu aceitaria que eles apenas se comprometessem a receber tecnologia sexual em cada CES subsequente até que as mudanças climáticas destruam a Terra e nada disso importe mais.

A principal conclusão que eu tirei da minha sessão Build-a-Vibe foi que os vibradores não são uma parte inerentemente escandalosa da tecnologia. Em sua essência, são apenas motores desequilibrados com bateria, placa de circuito, silicone e cola de silicone. Na verdade, construir o vibrador Duet da Crave me lembrou mais a construção de Legos do que qualquer outra coisa. Do ponto de vista do hardware, não é tão diferente dos outros produtos que você pode ver na feira. Por isso, elas devem ser tratadas como qualquer outra empresa de hardware também.