Você deve ter recebido, há alguns anos, um spam dizendo que o Orkut, o MSN ou o Hotmail ia passar a ser pago, a menos que você repassasse a mensagem a X contatos, que faria o ícone/plano de fundo/alguma coisa trocar de cor e permitiria o uso gratuito. Tudo mentira, claro. Pois esse hoax está de volta! Agora, o WhatsApp foi o serviço escolhido para ser alvo da corrente.

A mensagem, que vem se espalhando pela rede, recupera os grandes clichês dos boatos anteriores: relata que os servidores estão com a capacidade esgotada, diz que o app vai passar a ser cobrado a partir do Verão 2012, ameaça invalidar a conta e deletar contatos e dá como alternativa repassar o texto a 18 contatos, o que deixaria o ícone do WhatsApp azul (!) e permitiria usá-lo gratuitamente.

Primeiro de tudo: o WhatsApp já é pago.

“Ué, mas eu baixei de graça!” Sim, o app para Android, Windows Phone, Symbian e BlackBerry é gratuito. Mas o uso do serviço é gratuito apenas no primeiro ano; depois, ele custa US$0,99/ano. Só dois Reais! (No iPhone, o app custa US$0,99, mas seu uso é gratuito para sempre.) Isso está no FAQ oficial do Whatsapp:

Para todos os outros tipos de telefone (Android, BlackBerry, Windows Phone e Nokia), o WhatsApp é gratuito para baixar e testar pelo primeiro ano. Depois disso, você tem a opção de assinar um ano adicional de serviço por US$ 0,99.

Segundo: não adianta repassar spam para seus contatos – isso não vai lhe economizar dois Reais, seu mão-de-vaca.

Por quê? Ora, a mensagem é falsa. Ela parece ter sido traduzida no Google Translator, de tantos erros de português e que tem e de tão mal escrita que está. O CEO do WhatsApp, Jim Balsamic, virou “Jim balsâmico” no texto. O IDGNow colocou o texto na íntegra em seu site. Dê uma lida:

Olá a todos, parece que todos os avisos eram reais, o uso do WhatsApp custa dinheiro do Verão 2012.
Se você enviar essa seqüência de caracteres para 18 diferentes em sua lista, seu ícone será azul e estará livre para você.
Se você não acredita em mim ver amanhã, terminando o WhatsApp e tem que pagar para abri-lo, isso é por lei que esta mensagem é para informar a todos os nossos usuários, que nossos servidores foram recentemente muito congestionados, por isso estamos pedindo sua ajuda para resolver este problema. Exigimos que nossos usuários ativos transmita esta mensagem para cada uma das pessoas em sua lista de contatos para confirmar nossos usuários ativos usando o WhatsApp, se você não enviar esta mensagem a todos os seus contatos, então sua conta permanecerá inativa com a consequência de perder todos os seu contactsMessage de Jim balsâmico (CEO do Whatsapp) Estamos solicitando todos os usuários para encaminhar esta mensagem para sua lista de contatos inteira. Se você não transmitir esta mensagem, vamos levá-lo como sua conta é inválida e ele será excluído nas próximas 48 horas. Por favor, não ignore esta mensagem ou whatsapp já não vai reconhecer a sua ativação.
Se você deseja reativar sua conta após ela ter sido excluída, uma taxa de 25.00 será adicionada à sua fatura mensal.
Estamos também cientes da questão envolvendo as atualizações de fotos mostrando não. Estamos a trabalhar diligentemente pra corrigir este problema e será em funcionamento logo que possível. Obrigado pela sua colaboração da equipe do Whatsapp” WhatsApp vai custar-nos dinheiro em breve. Para se tornar um usuário freqüente enviar esta mensagem para 10 pessoas (2 escalas) e seu logotipo WhatsApp deve virar vermelho para indicar um usuário freqüente. Desculpe, não tinha opção!
E Confira agora está mostrando o status de cada contato individual:  Status: erro …

Se você receber, já sabe: ignore. E por favor, avise seus amigos! [IDGNow]