A busca por uma nova Terra fora do sistema solar parece estar chegando ao fim. O astrônomo Thomas Barclay, do Centro de Pesquisa Ames da NASA, encontrou um planeta quase do tamanho da Terra na zona habitável de uma estrela na Via Láctea.

Barclay anunciou a descoberta na conferência Busca Por Vida Além do Sistema Solar. Ela ainda não foi oficialmente publicada, portanto os detalhes são escassos. Mas sabemos que:

1. A estrela é uma anã vermelha M1.

2. O planeta orbita dentro da zona onde a água líquida – e vida – podem existir. Talvez devêssemos chamá-lo de Krypton.

3. Seu raio é de apenas 1,1 vez o tamanho da Terra. Até agora, o tamanho mínimo para um novo candidato a Terra era de 1,4 vez – caso do Kepler-62F, que fica a 1.200 anos-luz de distância e orbita uma estrela.

4. Pelo menos outros cinco planetas orbitam esta anã vermelha.

Mal posso esperar até que o telescópio do projeto PlanetQuest nos permita tirar fotos reais desses novos mundos. [Discovery]

Imagem do filme Homem de Aço (2013)