O gelo ártico é sazonal. Ele derrete ao sol do verão e ao calor relativo, depois congela novamente quando chega o frio do outono. Ou pelo menos, deveria ser assim. Mas agora já é final de outubro e o gelo no Mar de Laptev da Sibéria ainda não congelou novamente. É a data sem gelo mais tardia que o mar viu na história e isso está levando o gelo do mar Ártico como um todo ao seu ponto mais baixo já registrado para esta época do ano.

O Mar de Laptev é o principal berço de gelo marinho do Ártico. Geralmente, o gelo que se forma na área vai para outras partes do Ártico com os ventos do mar, ajudando a formar blocos de gelo em outros corpos d’água. Neste verão, porém, houve uma onda de calor bizarra e extensa no Círculo Polar Ártico e em outras regiões adjacentes. Isso significa que o gelo ao longo da costa siberiana derreteu mais rapidamente do que o normal, deixando grandes áreas abertas de água.

“Com essas águas recém-abertas, a luz solar direta foi capaz de aumentar as temperaturas do oceano em mais de 5 graus Celsius acima da média” , escreveu Zachary Labe, pesquisador de pós-doutorado na Colorado State University, por e-mail. “Essas águas oceânicas mais quentes estão retardando o congelamento no Ártico Siberiano agora em outubro.”

Olhe para essa baixa histórica. Gráfico: Zachary Labe

As atuais condições de vento e ondas também estão inibindo a formação de gelo. A falta de gelo e a água quente resultante podem prejudicar seriamente os exuberantes ecossistemas do mar, afetando peixes e outros organismos. As comunidades indígenas da região provavelmente sofrerão também, pois dependem do gelo marinho para viagens e práticas culturais. O atraso na formação do gelo também tem implicações importantes para o resto do Ártico, tornando o gelo em toda a região mais frágil.

“Como este ano estamos observando um novo congelamento tardio no Mar de Laptev, qualquer gelo marinho que se formar no outono e inverno não terá tanto tempo para engrossar”, disse Labe. “O gelo mais jovem e mais fino é mais vulnerável ao derretimento durante o verão”, o que significa que ele pode desaparecer novamente mais cedo do que o normal, deixando grandes piscinas de água aberta que absorvem ainda mais calor. ”


Tradução: A Passagem Noroeste pelo Oceano Ártico, ao longo da costa da Sibéria, já está aberta há mais de 100 dias neste ano e estabelecerá um recorde tanto para a abertura mais precoce quanto para o fechamento mais tardio. A mudança climática está transformando o Ártico.

O Mar de Laptev não é a única região que está sofrendo um atraso na formação de gelo neste outono. Em outra ilustração chocante do problema, o gelo na Passagem Noroeste – a rota entre os oceanos Atlântico e Pacífico através do Ártico – derreteu mais cedo do que nunca neste ano, deixando a passagem livre. E agora, ele também está recongelando mais tarde do que nunca. Na verdade, todo o Ártico está atualmente tendo o menor registro de extensão de gelo marinho.

“No momento, estamos em águas desconhecidas com uma baixa de gelo recorde no mar Ártico já no final do ano”, disse Geoff York, diretor sênior de conservação da Polar Bears International, por e-mail. “Esta é mais uma bandeira vermelha de nosso planeta em rápido aquecimento – tentando nos alertar sobre as mudanças que ainda estão por vir”.

O gelo marinho do Ártico está em uma baixa recorde para esta época do ano. Gráfico: Zachary Labe

Não há dúvida de que a crise climática impulsionou essas mudanças. O Ártico atingiu sua segunda menor extensão de gelo marinho em setembro, em linha com uma tendência de queda de 13% por década desde que os registros de satélite confiáveis começaram em 1981. O gelo marinho ártico também ficou mais jovem e mais fraco, e este ano parece prestes a acelerar essa tendência.

“Embora haja uma variabilidade substancial de ano para ano, essas condições atuais são consistentes com as tendências de mudança climática de longo prazo”, disse Labe.

Sem medidas radicais para descarbonizar todos os setores da economia global, o gelo do mar Ártico sofrerá ainda mais perdas à medida que a região se transforma. Um crescente corpo de pesquisas adverte que poderemos ter verões sem gelo na área já em 2035. Um estudo recente também descobriu que a região está em transição para um tipo de clima completamente diferente devido ao aquecimento global. Mas, como observaram os autores desse estudo, ainda temos o poder de fazer mudanças reduzindo nossas emissões de carbono o mais rápido possível.