Um observatório no norte do Chile capturou uma vista deslumbrante da Messier 83, também conhecido como a Espiral do Catavento do Sul.

Messier 83 é uma ilustração quase perfeita de como deve ser a aparência de uma galáxia espiral. Isso porque temos a sorte de vê-la de uma perspectiva superior ou frontal praticamente perfeita.

A nova imagem foi obtida com a Dark Energy Camera (DECam) acoplada ao telescópio Víctor M. Blanco do Observatório Interamericano (CTIO) Cerro Tololo, no norte do Chile. A DECam, que já cumpriu seu dever principal com o Dark Energy Survey de 2013 a 2018, agora está sendo usada para outros fins, como contemplar as maravilhas celestiais próximas.

Messier 83 está a 15 milhões de anos-luz de distância, o que na verdade é bastante próximo no que diz respeito às galáxias vizinhas. A espiral tem cerca de 50.000 anos-luz de diâmetro, aproximadamente dois quintos do tamanho da nossa Via Láctea, outra galáxia espiral. O Catavento do Sul, como também é chamado, “provavelmente dá uma boa ideia de como nossa Via Láctea pareceria para uma civilização alienígena distante”, de acordo com o NOIRLab da US National Science Foundation, que gerencia o programa CTIO.

Seis filtros de luz foram usados ​​para fazer a imagem, todos destacando características específicas dentro da galáxia. Por exemplo, os canais escuros que percorrem as espirais são grandes acúmulos de poeira, enquanto as manchas vermelhas são regiões ricas em gás hidrogênio, dentro das quais novas estrelas estão nascendo. No total, a imagem é o produto de 163 exposições DECam obtidas em 11,3 horas de observação.

Se você quiser usar esta imagem como papel de parede, clique aqui para baixar a versão de sua escolha.

O trabalho realizado com a DECam guiará as observações futuras feitas pelo novo Observatório Vera C. Rubin, que deve ver as primeiras luzes ainda este ano e estar totalmente operacional em 2023.

“As observações do Messier 83 são parte de um programa em andamento para produzir um atlas de fenômenos que variam no tempo em galáxias do sul próximas em preparação para o Legacy Survey of Space and Time do Rubin Observatory”, explicou Monika Soraisam, astrônoma da Universidade de Illinois e investigadora principal para as observações da DECam do Messier 83, na declaração do NOIRLab.

O mais incrível é que o Observatório Rubin irá capturar 1.000 imagens a cada noite de forma contínua por uma década inteira. Portanto, prepare-se para o próximo capítulo da astronomia, à medida que os cientistas literalmente criam um filme em cores do cosmos.