De todas as consequências das mudanças climáticas, a alteração no movimento dos polos rotativos é definitivamente uma das mais estranhas. Porém, um novo estudo mostra que é exatamente o que está acontecendo. Ele se baseia em descobertas anteriores para mostrar que o desaparecimento do gelo desempenha um papel importante e mostra que o esgotamento das águas subterrâneas também é responsável por contribuir para as oscilações.

As descobertas, publicadas no mês passado na Geophysical Research Letters, usam satélites que monitoram a gravidade para rastrear o que os pesquisadores chamam de “deriva polar”. Embora pensemos na gravidade como uma constante, na verdade ela é como um alvo em movimento baseado na forma do planeta. Apesar de terremotos e outras atividades geofísicas certamente desempenharem um papel na movimentação da terra, é a água que é responsável pelas maiores mudanças. Os satélites usados ​​para o estudo, conhecidos como GRACE e GRACE-FO, foram calibrados para medir a massa móvel da Terra.

Eles já haviam detectado mudanças de gravidade ligadas ao desaparecimento do gelo na Antártica e à seca que levou ao esgotamento das águas subterrâneas na Califórnia em meados da década de 2010. Os dados também podem revelar como essas mudanças na gravidade, por sua vez, impactam os polos.

A deriva polar é algo que acontece naturalmente. O eixo da Terra está mudando lentamente, mas houve uma aceleração acentuada nas últimas décadas. Os polos estão agora se movendo quase 17 vezes mais do que em 1981, uma aceleração bastante notável. O que é ainda mais notável, porém, é que os polos começaram a se mover em uma nova direção repentinamente em 2000, em um ritmo rápido.

Pesquisas anteriores usaram os mesmos dados de satélite para observar a aceleração e mudança de marcha e atribuíram isso à perda de gelo na Groenlândia e na Antártica Ocidental, bem como ao bombeamento de água subterrânea. O novo estudo analisa os registros desde a década de 1990 e explora algumas das oscilações ano a ano com mais detalhes. Os resultados apontam para mudanças no uso da água subterrânea em regiões específicas como a fonte de algumas dessas diferenças.

“Usando os dados do GRACE (para o período de 2002-2015), mostramos que esses sinais interanuais (como esses autores apontaram: torções em 2005 e 2012) podem ser explicados pelo armazenamento de água terrestre”, Surendra Adhikari, cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa que liderou a pesquisa de 2016, disse em um e-mail. “O novo artigo reforça a afirmação ao mostrar também que outra torção nos dados de movimento polar (em 1995) também é explicada pela variabilidade total do armazenamento de água, especialmente pelo início da perda acelerada de massa de gelo da Groenlândia e esgotamento do armazenamento de água no Oriente Médio e o subcontinente indiano.”

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“Em geral, o artigo (junto com nossos trabalhos anteriores) revela a forte conexão entre a variabilidade do clima e como a Terra oscila”, acrescentou ele, observando que o novo estudo foi um “artigo bem feito”.

O fato de as mudanças climáticas alterarem o movimento polar não é algo muito preocupante, dados os outros perigos claros e presentes, como ondas de calor intensas, acidificação dos oceanos e a sexta extinção em massa. O mesmo vale para o papel do esgotamento das águas subterrâneas, que tem o potencial de impactar bilhões de vidas. Mas é um poderoso sinal de quanto os humanos mudaram o planeta e por que provavelmente deveríamos agir o quanto antes se não quisermos que nosso mundo vire de cabeça para baixo.