Estamos nos aproximando da data de lançamento da próxima geração de placas gráficas da Nvidia, a GeForce RTX 30 ‘Ampere’, prevista para setembro de 2020. Enquanto isso, há boatos de que a empresa já está interrompendo a produção de algumas placas da série RTX 20.

De acordo com o Wcftech (por meio do site japonês lthome), a Nvidia não apenas interrompeu a produção das RTX 2080 Ti, RTX 2080 Super, RTX 2070 Super e RTX 2070, como também essas quatro placas também serão removidas do catálogo das principais varejistas em breve. Este é o maior segmento atual de GPUs de alto nível da Nvidia.

Se isso parece um déjà vu, você não pensou errado. Na mesma época do lançamento da série RTX 20 da Nvidia, em outubro de 2018, houve um aumento na mineração de criptomoedas, e isso criou uma escassez de placas gráficas. Como resultado, os preços dispararam.

Também não ajudou o fato de a Nvidia ter anunciado que interromperia a produção de suas placas da série GTX 10 para dar lugar à série RTX 20. Portanto, essas placas não eram apenas escassas, elas ficaram mais caras que na estreia. A GTX 1090 Ti, por exemplo, estreou com um preço sugerido de US$ 700, mas durante a descontinuação e escassez, chegou a US$ 1.000 ou mais de vendedores de segunda mão. Esse também é o o preço atual da RTX 2080 Ti.

Supondo que os relatos de que a Nvidia vai interromper a produção de placas da série 20 sejam verdadeiros, é provável que aconteça o mesmo, já que os criptomineradores estão começando a adquirir GPUs.

Atualmente, os mineradores de criptomoeda preferem GPUs a CPUs, porque as GPUs têm mais unidades lógicas aritméticas (ALUs), que realizam cálculos matemáticos. Isso significa que eles podem realizar mais cálculos, o que gera mais produção durante o processo de mineração. Alguns profissionais da área de criptografia executam dezenas dessas atividades ao mesmo tempo, por isso é fácil ver por que a escassez de GPU aconteceu há dois anos e por que isso pode acontecer novamente.

De acordo com o site Bitcoin, o mercado de bitcoin acabou de passar por seu maior salto de dificuldade de todos os tempos, o que significa que está muito mais difícil para os mineradores obterem lucro.

Muitos mineradores provavelmente desligarão temporariamente suas máquinas até que a dificuldade caia novamente. O site prevê que os preços dos ativos possam chegar a US$ 19.044 até o final deste ano, então parece que, enquanto a dificuldade de mineração permanecer baixa, mais mineradores serão incentivados a comprar as placas gráficas RTX 20 restantes do mercado, aumentando os preços para consumidores reais que só querem uma placa para seu PC.

Na verdade, não manjo tanto assim de bitcoin. Tudo que eu tendo é que isso é uma forma de lei de mercado: “ei, isso aqui pode ser descontinuado em breve, é melhor comprar agora antes que os preços subam”. É possível que todas as quatro placas RTX vejam aumento de preços semelhantes aos da série 10. Dado que a 1080 Ti saltou em torno de US$ 300 a US$ 400 em preço no fim de 2018, a 2080 Ti poderia acabar custando entre US$ 1.500 e US$ 1.600 até o final do ano.

Também é curioso que a Nvidia descontinue apenas a RTX 2080 Ti, a RTX 2080 Super, a RTX 2070 Super e a RTX 2070, embora eu imagine que tenha tudo a ver com a arquitetura das placas gráficas de última geração. As GPUs Ampere são supostamente uma grande atualização da arquitetura Turing, e a RTX 3080 (nome não confirmado da próxima série da Nvidia) pode ser 30% mais rápida que a RTX 2080 Ti.

Se isso for verdade, é provável que a RTX 3080 consiga produzir mais de 60 quadros por segundo na maioria dos jogos com a CPU correta — com Ray Tracing também.

Como as placas RTX 20 são direcionadas para quem deseja gastar muito com desempenho, faz sentido se livrar delas primeiro e deixar as RTX 2060 Super, RTX 2060, GTX 1660 Ti, GTX 1660, GTX 1650 Super e três variantes da GTX 1650 como opções intermediárias e inferiores.

Espero que a RTX 3080 seja muito mais cara que a RTX 2080 Ti quando foi lançada. Se houve um salto de US$ 300 entre a GTX 1080 Ti e a RTX 2080 Ti, pode haver outro salto de US$ 300 da RTX 2080 Ti para a RTX 3080, o que colocaria a RTX 3080 em um preço sugerido de US$ 1.300 — supondo que realmente haja o aumento de desempenho para justificar o aumento de preço.

Também ouvimos rumores de uma RTX 3070 Ti e uma RTX 3070, que podem custar entre US$ 400 e US$ 500, que é o preço atualmente da RTX 2070 Super e RTX 2070.

Há rumores que a AMD anunciará suas GPUs de última geração antes do final do ano, portanto, talvez precisemos esperar um pouco mais pelos lançamentos oficiais de produtos. Ainda assim, é estranho ouvir que essas placas RTX podem estar obsoletas em breve, apenas dois anos após o seu lançamento oficial.