O primeiro tuíte foi publicado em 21 de março de 2006 pelo cofundador e atual CEO Jack Dorsey: “só configurando meu twttr”. O Twitter tinha menos vogais quando foi lançado, o que era a tendência na época com serviços como Tumblr e Flickr. Em apenas alguns anos, ele se tornaria um serviço online massivo.

Mas o que as pessoas pensaram do Twitter quando ele foi lançado?

A primeira análise do serviço realizada pela TechCrunch foi amplamente positiva, enfatizando a natureza inicial do serviço baseado em SMS. Os usuários do Twitter enviavam a mensagem para um número, o que tornava seu limite de 140 caracteres algo que não era simplesmente arbitrário. Era tudo o que o sistema podia suportar.

Do Techcrunch em 15 de julho de 2006:

As pessoas estão usando para enviar mensagens como “Limpando meu apartamento” e “Com fome”. Você também pode adicionar amigos via mensagem de texto, cutucar amigos, etc. É realmente uma rede social em torno de mensagens de texto — e é muito semelhante a outro serviço chamado Dodgeball.

[…]

Há também um problema de privacidade no Twttr. Todo usuário tem uma página pública que mostra todas as suas mensagens. As mensagens da rede estendida dessa pessoa também são públicas. Eu imagino que a maioria dos usuários não queira que todas as suas mensagens do Twttr sejam publicadas em um site público.

Se essa fosse uma nova startup, com uma ou duas pessoas, eu elogiaria a inovação e boa execução de uma ideia simples, mas viral.

O Slate, que costumava ser nos anos 2000 o local ideal para o contrarianismo profissional, publicou um artigo em 27 de novembro de 2006 que ridicularizava a ideia comum de como o Twitter poderia ser:

Para o máximo solipsismo, visite o Twitter.com, um site onde, depois de se registrar, você pode responder à pergunta “O que você está fazendo?” Às 7h47 da manhã de segunda-feira, por exemplo, Lynda estava indo pegar um copo de água gelada.

Isso levanta mais perguntas do que respostas. Ela pegou? Estava gelada o suficiente? Tragicamente, nunca saberemos até que alguém crie um site sobre o que você estava fazendo antes do que está fazendo agora. Ou, possivelmente, um site interativo sobre o que você fará a seguir depois de terminar o que está fazendo agora. Pode haver várias opções. As pessoas podiam votar. Ei, alguém liga para o Google. Estamos ricos!

Uma matéria do Los Angeles Times foi distribuída a jornais de todo o país no final de dezembro de 2006, explicando que o Twitter poderia muito bem ser o futuro da internet, mesmo que parecesse um pouco banal:

O Twitter funciona sobrecarregando redes sociais como as do MySpace ou Friendster. Um novo usuário do Twitter cria um perfil muito básico e, em seguida, cria uma minirrede vinculando seus amigos, familiares, conhecidos e rostos bonitos encontrados através da navegação no site. Então, sempre que tiver vontade, o usuário acessa o Twitter.com (ou envia uma nota por texto ou mensagem instantânea), respondendo à pergunta “O que você está fazendo” em 150 [sic] caracteres ou menos. Depois que você expressa sua atividade ou reflexão mais recente, sua mensagem é irradiada para todos os membros do seu círculo, que podem fazer check-in na página deles para ver o que seus amigos estão fazendo ou, melhor ainda, receber atualizações em seu celular ou mensagens instantâneas sempre que um amigo publicar algo.

O resultado, de acordo com Jack Dorsey, a força por trás do Twitter, “aproxima você de todos, porque você sabe o que todos estão fazendo, coisas que você nunca imaginaria”.

Em uma típica noite de domingo, uma olhada na página pública do Twitter, onde são postadas as mensagens coletivas de seus usuários, revela um corte transversal do que pode ser um momento na vida da geração da informação.

O Twitter teve um crescimento explosivo em 2008 e, no meio daquele ano, as pessoas já estavam zombando do hype em torno da rede.

Um cara chamado Ben Walker até escreveu uma música para o YouTube, apropriadamente intitulada “The Twitter Song“, com trechos como:

Você não é ninguém se não estiver no Twitter

E se você não estiver lá, já perdeu

Se você não foi marcado como favorito, retuitado e blogado, é possível que não exista

Você pode muito bem não ter existido

Walker ficou particularmente animado quando a atriz Demi Moore tuitou seu vídeo

No início de 2009, o Twitter era popular o suficiente para que as emissoras de TV locais começassem a explicar o serviço, como fizeram na KMBC 9 de Kansas City.

Os vídeos de 2009 mostram como a interface do usuário do Twitter era diferente há uma década.

A rede ainda teria um papel integral na política mundial, começando talvez com a chamada Primavera Árabe de 2010-2011, em que milhões foram às ruas no Oriente Médio e no norte da África para exigir reformas políticas. As plataformas de mídia social receberam crédito por permitir que as pessoas organizassem protestos, e governos como o Egito fizeram tudo o que podiam para censurar o Twitter.

Em 2016, o Twitter seria fundamental na eleição de Donald Trump, que se tornou presidente, graças em grande parte à sua retórica racista e misógina na plataforma.

E embora haja muitas coisas erradas no Twitter, também tem sido um recurso inestimável para as pessoas que buscam informações durante a nossa última crise, fornecendo informações sobre como imprimir ventiladores mecânicos em 3D, como adaptar os ventiladores existentes para atender mais pessoas e divulgando informações úteis sobre como a doença está se espalhando pelo mundo.

O Twitter ainda tem alguns problemas para resolver. E embora eu provavelmente tenha que agradecer ao Twitter por coisas como meu trabalho, ainda pode ser um lugar de mais ruído do que sinal. E depois, é claro, existem os nazistas. Um dia, espero que eles consigam expulsar os nazistas. Podemos sonhar nestes tempos difíceis, não podemos?