A Amazon foi fundada em 5 de julho de 1994 e lançou sua loja online em 1995, permitindo que as pessoas comprassem livros no conforto de suas casas. Vinte e cinco anos após a sua criação, a Amazon agora vende de tudo, de suportes para tacos em forma de dinossauros a escovas que os humanos podem segurar com a boca para “lamber” seus gatos. E você teria que estar vivendo em uma caverna para nunca ter ouvido falar sobre a Amazon.

Mas o que as pessoas achavam da empresa em seus primeiros dias — os dias antes da escova para lamber gatos? Nós temos uma amostra de meados dos anos 90 antes de o fundador Jeff Bezos se tornar um bilionário.



Em novembro de 1995, a Knight-Ridder divulgou um artigo que foi publicado em jornais de todo o país, explicando que você pode encontrar praticamente qualquer livro nesta “loja virtual” chamada Amazon.

Há uma grande livraria nova na cidade, mas tem um problema — você não a encontrará em nenhum mapa das ruas de Seattle. Então, se você quiser passear pelos corredores e explorar as opções, você terá que se conectar à Internet.

É claro que conectar-se à internet era uma experiência muito mais inovadora em 1995. Mas se você tivesse uma conexão, e milhões de americanos estavam entrando no mundo online em meados dos anos 90, você teria acesso a mais de 1 milhão de títulos.

O artigo da Knight-Ridder observou algumas coisas que podem ser estranhas para as pessoas no ano de 2019. Primeiro, você pode pagar com cartão de crédito ou ligar para um número gratuito e fornecer o número do seu cartão de crédito pelo telefone. Você poderia até mesmo enviar por fax as informações do cartão de crédito, se preferisse. Em segundo lugar, a taxa de envio era de US$ 3 por pedido, mais US$ 0,95 por livro. Hoje, a Amazon oferece frete grátis para todos os pedidos acima de US$ 25 e para qualquer pessoa que pague a assinatura Prime da empresa.

Mas o que as pessoas acharam desse novo serviço na chamada Supervia da Informação? A primeira coisa que quase todos mencionaram foi a impressionante seleção de livros.

Da edição de 22 de outubro de 1995 do jornal “Tallahassee Democrat“:

Em um teste das habilidades da empresa, foi feita uma busca por um livro pouco conhecido de John Steinbeck, “The Sea of Cortez”. Em segundos, os recursos de pesquisa da Amazon.com exibiram o título como disponível.

Pode parecer ridiculamente comum nos dias de hoje, mas ser capaz de encontrar um livro raro requeria um pouco mais de esforço na era antes da chegada da Amazon. A sua única opção era pedir para a sua livraria local fazer o pedido para você, mas se estivesse fora de catálogo, você provavelmente não teria como conseguir o livro. Uma das coisas verdadeiramente revolucionárias sobre a Amazon, pelo menos na perspectiva deste nerd, foi a capacidade de encontrar livros usados ​​no site.

O Wall Street Journal publicou um artigo sobre a Amazon em 16 de maio de 1996, descrevendo “Jeffrey Bezos” como um “jovem programador inteligente de Wall Street” antes de abrir a varejista online. As pessoas citadas no artigo descreveram a conveniência de poder comprar de qualquer lugar, e os clientes eram incrivelmente leais.

Do WSJ:

Bezos diz que 60% de seus pedidos vêm de clientes fiéis. “Não é da minha natureza ser descolado, mas a Amazon é a melhor livraria em que já estive”, diz Don K. Pierstorff, um professor universitário de 60 anos de idade em Costa Mesa, Califórnia, que diz ter feito 12 pedidos nos últimos meses.

Nos primeiros dias da Amazon, Bezos também reforçava constantemente que não ia tirar livrarias tradicionais de tijolo e cimento do mercado.

“Nós não estamos, na verdade, competindo com livrarias físicas”, disse Bezos ao Christian Science Monitor em setembro de 1996. “As pessoas gostam de sair de suas casas. Eu ainda vou a livrarias físicas e não vou parar. Eu até compro livros lá. Eu gosto da experiência tátil.”

As pessoas gostam de sair de suas casas? Fale por você, Jeff. Desculpe, fale por você, Jeffrey .

Em 1997, havia muitos céticos que achavam que a Amazon não seria capaz de sobreviver. A empresa abriu capital em 15 de maio de 1997, e os pessimistas foram rápidos em apontar qualquer fraqueza identificada na empresa. George Colony, da Forrester Research, referiu-se à empresa como “Amazon.toast”. O Wall Street Journal publicou a manchete “Amazon.bomb” em 1999, depois que as ações da empresa despencaram.

A Slate foi com a manchete “Amazon.Con” para um artigo em 5 de janeiro de 1997 que pretendia ridicularizar o quão difícil a Amazon era comparada com sua livraria de bairro. O texto da Slate foi assinado por dois autores, Jonathan Chait e Stephen Glass. Sim, o mesmo Jonathan Chait que apoiou o “caso liberal” de invasão do Iraque, e Stephen Glass, uma das maiores fraudes do jornalismo de todos os tempos – ele ficou tão famoso que até fizeram um filme sobre ele em 2003 chamado Shattered Glass.

O que essas duas grandes mentes escreveram? Algumas observações que seriam consideradas patéticas até mesmo por crianças do ensino fundamental:

Na verdade, o “mega armazém” da Amazon no centro de Seattle contém apenas 200 títulos. Qualquer outro livro deve ser obtido de um distribuidor atacadista ou do editor. Isso é exatamente o que qualquer livraria tradicional faz quando não tem um livro em estoque. A diferença é que as livrarias tradicionais começam com mais de 200 títulos em estoque. “A maior livraria da Terra”? Está mais para “a menor da Terra”.

Eita.

Outra crítica de Chait e Glass foi que encomendar um livro da Amazon envolvia muitos passos:

Depois de clicar para adicionar suas compras em um “carrinho de compras”, você será direcionado para um “servidor Netscape seguro” que criptografará as informações do seu cartão de crédito. Depois disso, aparece a mensagem: “Finalizar seu pedido é fácil”. Nada poderia estar mais longe da verdade. Mais abaixo da mensagem, a Amazon admite: “Embora tenhamos nos esforçado para tornar esse formulário fácil de usar, sabemos que pode ser bastante confuso na primeira vez”. Os usuários da Amazon têm que percorrer tela após a tela de detalhes sobre as despesas de envio, regras de reembolso e isenções de responsabilidade sobre disponibilidade e preços. Então você é informado de que levará entre três e sete dias para o seu pedido ser entregue depois que o livro deixar o armazém da Amazon. “Selecionar o Next Day Air NÃO [ênfase deles] significa que você receberá seu pedido no dia seguinte”.

O tempo total online de quando acessamos a página inicial da Amazon até o momento em que concluímos a encomenda do livro foi de 37 minutos e 12 segundos. Seria mais curto quando você pegasse o jeito.

Não se pode agradar a todos, suponho.

Mas parece que quem riu por último foi Bezos. Ele não é apenas a pessoa mais rica do mundo, com mais de US$ 155 bilhões, como também comanda a empresa que atualmente controla 42% do mercado de livros físicos, 88,9% do mercado de e-books e metade de todas as vendas online da Amazon nos EUA controla 7,7% do varejo, online e offline, do país, de acordo com os números mais recentes . E com a compra da Whole Foods em 2017, ela é agora a quinta maior vendedora de mantimentos do país. E, no ano passado, a Amazon Web Services controlava 40% do mercado de nuvem.

A Amazon não é mais uma simples livraria. E não importa o que você precise, seja uma berinjela orgânica ou, sim, um suporte de taco em forma de dinossauro, a Amazon tem.