Viver é esquecer – números de conta, nomes, a localização precisa das chaves e carteiras, amigos da infância, personagens coadjuvantes de programas de TV, piadas internas, ambições passadas, história, muito mais. Um peixe de aquário com armas: essa é a raça humana. Mas toda fragilidade, nós sabemos, serve a algum propósito adaptativo maior. Então, vale a pena perguntar, enquanto nós esprememos nossos cérebros para tentar lembrar o que é que tínhamos para fazer hoje: por que as coisas são assim? Porque nos esquecemos? Para o Giz Pergunta dessa semana nós fomos atrás de alguns neurocientistas e psicólogos para descobrir.

Talya Sadeh

Professora Assistente de Cérebro e Ciências Cognitivas e Chefe do Laboratório de Memória e Esquecimento da Universidade Ben Gurion do Negev



Por que nos esquecemos de coisas que costumávamos lembrar? Por anos, os pesquisadores tentaram entender através de duas possibilidades. A primeira é que o esquecimento ocorre porque, como as cores que se apagam, as memórias decaem com o tempo. A segunda possibilidade é que memórias semelhantes interfiram umas nas outras. Por exemplo, ao conhecer muitas pessoas novas no mesmo dia, podemos esquecer alguns dos rostos porque temos muitas lembranças semelhantes de rostos interferindo uns nos outros.

Evidências científicas recentes mostraram que o esquecimento pode ocorrer devido à deterioração ou devido à interferência, dependendo da estrutura do cérebro que suporta a memória. O hipocampo, uma estrutura importante para a memória, tem propriedades únicas que permitem distinguir entre memórias semelhantes. Portanto, as memórias que dependem do hipocampo provavelmente não interferirão entre si. No entanto, essas memórias desaparecem e decaem rapidamente. Outra estrutura que suporta a memória, o córtex Perirhinal, não tem uma boa capacidade de distinguir entre memórias semelhantes. Portanto, as memórias que dependem dessa estrutura são mais propensas a interferir umas nas outras.

“Como as cores que se apagam, as memórias decaem com o tempo”.

Nicole Long

Professora Assistente de Psicologia e Diretora do Laboratório de Memória de Longo Prazo na Universidade da Virgínia

Exatamente porque algumas experiências resistem ao teste do tempo e outras desaparecem da memória é tópico de pesquisa em vários laboratórios cognitivos, de psicologia e neurocientíficos. E o esquecimento acontece por várias razões.

Por que nos esquecemos dos nomes das pessoas logo após as conhecermos? A causa desse esquecimento é provavelmente devido à desatenção. Estamos tão familiarizados com o “procedimento” de uma apresentação que começamos a “desligar” ou parar de prestar atenção, mesmo antes de a outra pessoa ter dito o próprio nome. É por isso que estratégias como a repetição do nome da pessoa de volta a ela são recomendadas durante uma entrevista – repetir um nome aumenta a probabilidade de o apreender, ajudando você a se lembrar mais tarde.

Por que você esquece onde você estacionou seu carro? A provável causa desse esquecimento é interferência. Todos os dias, você estaciona seu carro em um determinado local, talvez tenha que mudá-lo dependendo dos espaços disponíveis. Seu cérebro forma um elo ou uma associação entre o carro e o local. Quando você pensa em seu carro, seu cérebro recupera, ou lembra, muitas dessas associações passadas. Você então tem que vasculhar todas essas associações para encontrar a certa, tornando mais difícil de lembrar. Esse processo pode se tornar mais desafiador – se não impossível – se você não prestar atenção ao local quando estacionou o carro, de forma análoga ao exemplo de conhecer uma pessoa. Se você não criou essa associação em primeiro lugar, ela nem estará lá para ser recuperada.

Finalmente, por que você se esquece de coisas que você costumava saber? Sabemos que fomos para a escola primária e, certamente, em algum momento tivemos que lembrar algumas coisas para passar nas provas e nos formamos, mas por que não conseguimos nos lembrar dessas coisas agora? É uma ótima pergunta, mas muito difícil de responder. A memória original desapareceu ou você simplesmente não consegue acessá-la? Você pode ter esquecido seu professor da 4ª série, mas se você voltasse para a sua escola primária e re-experimentasse estar lá, você poderia se lembrar. Muitos exemplos de esquecimento são assim, a memória pode estar armazenada em seu cérebro, mas você não tem pistas suficientes ou não possui as informações necessárias para acessá-la.

Apesar dos benefícios que podem vir da capacidade de lembrar de cada experiência em nossas vidas, a pesquisa sugere que alguns esquecimentos são realmente benéficos. Por exemplo, se o seu estacionamento habitual é demolido e substituído por um arranha-céu, reter essas antigas associações simplesmente não é mais útil e realmente atrapalhará (na forma de interferência) a formação de um novo local de estacionamento. Assim, embora possamos lamentar as experiências esquecidas, em última análise, esse processo nos permite adaptar-nos com flexibilidade ao mundo em que vivemos.

“Eventos emocionais tendem a ser mais lembrados do que os neutros e corriqueiros – nos lembramos simplesmente porque eles podem guiar o comportamento futuro para recompensas positivas ou para longe de lugares ameaçadores.”

Lila Davachi

Professora Associada de Psicologia da NYU e Chefe do Laboratório de Memória Davachi

Acho que você está fazendo a pergunta errada. A única maneira de responder à pergunta “Por que nos esquecemos?” é saber a resposta para ‘Por que nos lembramos?’ quando tivermos uma compreensão completa de por que nos lembramos, só então poderemos começar a entender por que nos esquecemos.

Mas podemos começar com o fato de que esquecer é um dos efeitos mais confiáveis ​​da memória. Esquecemos a maior parte do que encontramos todos os dias, e o esquecimento não é exigente: esquecemos lugares, coisas, cores, sons, nomes. Dias inteiros e às vezes anos de nossas vidas se tornam inacessíveis. Por quê? Bem, minha primeira suposição é que isso deve ser uma pista de como o sistema de memória provavelmente funciona. Esquecer deve ser adaptativo.

Há muitas teorias sobre por que o esquecimento é uma coisa boa – talvez não tenhamos espaço suficiente para armazenar todas as nossas experiências, de modo que economizamos espaço apenas para os mais importantes, ou que provavelmente precisaremos no futuro. Isso poderia explicar por que os eventos emocionais tendem a ser mais lembrados do que os neutros e corriqueiros -nos lembramos simplesmente porque eles podem guiar o comportamento futuro para recompensas positivas ou para longe de lugares ameaçadores.

No entanto, mesmo que se assuma uma quantidade infinita de espaço de armazenamento para memórias, faz sentido armazenar tudo? Vou precisar lembrar minha lista específica de compras de ontem? E a de 30 dias atrás? Nós vivenciamos muito no mundo que simplesmente não será relevante ou importante muito em breve, então o cérebro o descarta.

Com o tempo, o que o cérebro tende a ser bom em armazenar a muito longo prazo são os elementos de nossas experiências que são repetidos inúmeras vezes, ou mesmo as experiências próximas. Podemos nos lembrar de nosso caminho para o nosso primeiro emprego ou para nossos dormitórios universitários. Podemos ser capazes de lembrar da planta de nossas casas de infância. Esses são os elementos que fizeram parte de várias dezenas ou centenas de experiências -e o cérebro encontra uma maneira de extrair e representar essas regularidades com bastante fidelidade e por um longo tempo. Então, por que temos essa memória episódica muito detalhada que parece decair quase que imediatamente? Como mencionei no começo, essa é a questão crucial…

“Quando o cérebro experimenta novas informações, ele tenta sobrepor essas novas informações às experiências anteriores que teve.”

Jason Ozubko

Professor Assistente de Psicologia, SUNY Geneseo, cujo trabalho examina as propriedades cognitivas e neuropsicológicas da memória humana

A principal razão pela qual nos esquecemos é devido a um fenômeno chamado interferência, que é quando novas informações interferem em coisas anteriores que você aprendeu.

Digamos que você assista a um novo episódio do seu programa de TV favorito. As chances são de que você se lembre do que aconteceu no episódio antes de terminar. Mas se, imediatamente depois que você terminasse de assistir, você assistisse ao segundo episódio, sua memória do primeiro seria pior. Isso porque, como você está codificando o segundo episódio em seu cérebro, ele está se sobrepondo e interferindo no que você aprendeu antes com o primeiro.

Quando o cérebro experimenta novas informações, ele tenta sobrepor essas novas informações sobre as experiências anteriores que teve. Isso é eficiente para o cérebro, porque quando você codifica novas experiências no contexto de coisas mais antigas, você pode classificar suas novas experiências em cima de suas memórias mais antigas. Mas você está mudando as coisas à medida que segue, e isso pode levar você a esquecer elementos do que você já experimentou antes.

O ensaio é outro elemento importante em tudo isso. Uma das razões pelas quais nos esquecemos de uma dada memória – o que torna uma memória vulnerável ao esquecimento – é o quão bem nós a ensaiamos. Se você assistir ao primeiro episódio cinco vezes seguidas antes de assistir ao segundo, você reterá muito mais do que reteria de outra forma.

Esquecer algo nem sempre é uma coisa ruim. Às vezes nós realmente queremos esquecer. Estudos têm mostrado que as pessoas podem intencionalmente esquecer coisas que não são mais úteis para elas, aparentemente apenas por não ensaiarem essas coisas. Se você experimenta algo que não quer se lembrar mais tarde, por qualquer motivo, pode simplesmente tentar não pensar sobre isso, e essa memória — porque não está sendo ensaiada — acabará sendo interferida e esquecida.

“Esquecer em casos como esses acontece quando as memórias interferem umas com as outras e memórias que são únicas estão menos sujeitas a serem esquecidas devido à interferência”.

Eda Mizrak

Pós-doutora no Dynamic Memory Lab na UC Davis

Uma maneira como esquecemos é quando tentamos acessar informações da nossa memória, mas falhamos. Essa é, essencialmente, uma falha de recuperação e nesses casos, sabemos o que queremos acessar (uma senha de email, por exemplo). O objetivo de acessar o e-mail requer a senha, e isso inicia uma pesquisa em nossa memória, usando uma dica: “senha”.

Essa pesquisa ativa não apenas as informações de destino, ou seja, a senha correta, mas também informações que não são visadas, como senhas antigas para o mesmo endereço de e-mail. Agora temos candidatos de senha do nosso processo de pesquisa, e um deles precisa ser selecionado. Durante esse processo de seleção, esses candidatos a senha competem entre si. No final, escolhemos um desses candidatos. Se não for o candidato correto, significa que falhamos em recuperar as informações de destino que descrevemos como “esquecer nossa senha”. Esse tipo de falha de recuperação acontece porque as representações de memória que são ativadas por uma certa sugestão de recuperação interferem umas nas outras. Esse tipo de esquecimento acontece especialmente quando redefinimos nossa senha. A conexão entre a sugestão e a senha antiga é muito forte em comparação com a conexão recém-formada entre a sugestão e a nova senha, o que torna a senha antiga um candidato muito forte.

Em minha pesquisa, investiguei como o esquecimento devido à interferência acontece em memórias emocionais, em comparação com as neutras. Descobri que, embora os mecanismos por trás do esquecimento funcionem de maneira semelhante para os dois tipos de memórias, há consistentemente menos interferência, menos esquecimento, para as memórias emocionais. Então você pode não esquecer memórias emocionais como a eleição presidencial de 2016 nos Estados Unidos, porque não há muitas memórias que possam competir com isso. Também é impossível criar memórias que possam competir com isso, mesmo se quiséssemos. Por outro lado, se você tentar lembrar onde você estacionou seu carro ontem, boa sorte com isso! Haverá centenas de memórias para competir.

Em resumo, o esquecimento em tais casos acontece quando as memórias interferem umas com as outras e as memórias que são únicas são menos sujeitas a esquecimentos devido à interferência.

“Neurônios ativados juntos, se fortalecem juntos”.

Jerry Fisher

Estudante de pós-graduação, Cognição, Cérebro & Comportamento, Universidade de Notre Dame, cuja pesquisa foca em memória e cognição de eventos

Da minha perspectiva, essa questão pode ser respondida do ponto de vista cognitivo ou fisiológico . É claro que ambos os pontos de vista devem se apoiar mutuamente. Primeiro, porém, o leitor deve ter em mente que o esquecimento pode ser adaptativo. É importante esquecer informações irrelevantes que, de outro modo, entupiriam o sistema de memória.

Cognitivamente, tem havido um longo debate sobre se o esquecimento é devido à (a) decadência de informações nos armazenamentos de memória ou (b) interferência de informações concorrentes na recuperação.

Em termos da hipótese de interferência, os pesquisadores de memória fazem uma distinção entre disponibilidade (isto é, a informação ainda está no sistema de memória?) E acessibilidade (isto é, a informação existente pode ser alcançada atualmente neste momento de recuperação?).

Para ilustrar, considere o “fenômeno da ponta da língua” onde você sabe que a palavra está em sua mente em algum lugar, mas você simplesmente não consegue entrar no estado de espírito correto para agarrar essa palavra. Ou considere o caso em que você visita seu antigo colégio, vê seu armário antigo e, de repente, uma série de memórias antigas volta à mente. Do ponto de vista da interferência, essas memórias antigas ainda eram preservadas de alguma maneira e forma (embora “enterradas” por interferência), e tornaram-se acessíveis novamente e capazes de serem utilizadas em processos de recuperação.

Fisiologicamente, a explicação dominante é a hipótese da plasticidade sináptica que pode ser resumida com a frase comum “neurônios ativados juntos, se fortalecem juntos”. Isto é, aprender (ou codificar novas informações) é facilitado por sinapses fortalecidas em nossos circuitos neurais. Da mesma forma, o esquecimento ocorre quando o circuito sináptico específico que contém uma memória é enfraquecido. Para os eventos de nossas vidas, acredita-se que novas memórias sejam fortemente dependentes do hipocampo a princípio. No entanto, com o tempo, essas informações são traduzidas em áreas neocorticais. Essa tradução provavelmente altera o traço da memória de alguma maneira, e assim, em um sentido literal, isso também leva a um certo esquecimento da informação original.

“Em intervalos muito curtos, as memórias exigem mudanças na força das conexões nas sinapses, os pontos de encontro entre os neurônios; por períodos mais longos, a informação é movida pelo cérebro. ”

Adam Zeman

Professor de Neurologia Cognitiva e Comportamental, Universidade de Exeter

Existem muitas razões pelas quais nos esquecemos. Uma maneira de pensar sobre isso é em termos dos estágios envolvidos no “processamento da memória”, que incluem percepção, formação de memória, armazenamento e recuperação. A falha em perceber é uma razão comum para o (aparente) esquecimento – a última vez que você esqueceu algo que seu parceiro lhe disse, pode ter sido porque você não estava escutando em primeiro lugar! Isso também ajuda a explicar por que nos esquecemos de muitos eventos mundanos, como escovar os dentes — prestamos pouca atenção neles.

Mas, supondo que estamos prestando atenção, a formação da memória é um processo complexo, que se estende ao longo de segundos a horas, pelo menos, e provavelmente por muito mais tempo. Em intervalos muito curtos, as memórias exigem mudanças na força das conexões nas sinapses, os pontos de encontro entre os neurônios; por períodos mais longos, a informação é movida através do cérebro. Esse processo de construção de uma memória pode ser drasticamente afetado por coisas como um ferimento grave na cabeça: é comum perder as memórias “frágeis” por eventos ocorridos pouco antes delas. Há também evidências de uma “decadência” natural das memórias para eventos de pouca importância: ele se “consolidam” menos do que os emocionalmente importantes -e são esquecidos.

Mas mesmo memórias que foram bem consolidadas podem ser esquecidas. Eu estudo pessoas com epilepsia que “perdem” lembranças de eventos pessoais importantes: em alguns casos, elas parecem ser “apagadas” pela tempestade elétrica que ocorre em uma crise epiléptica. Mais comumente, perdemos essas memórias temporariamente, porque somos incapazes de “localizá-las” – esta é uma falha de recuperação e não de armazenamento, que podemos superar ao encontrar a pista certa para trazer a memória até a superfície. E finalmente, podemos esquecer porque assim o decidimos: o fenômeno surpreendente do esquecimento dirigido. Tenho certeza de que existem outras razões também, mas me esqueci.

“Mais comumente, perdemos tais memórias transitoriamente, porque somos incapazes de ‘localizá-las -esta é uma falha de recuperação e não de armazenamento, que podemos superar ao encontrar a pista certa para trazer a memória até a superfície”.