O centro de controle “altamente radioativo” do reator nº 4 da Usina Nuclear de Chernobyl, no coração da catástrofe de 1986, está aberto para turistas. Desde que eles usem um traje protetor, capacete e luvas enquanto estiverem lá dentro.

As agências de turismo de Chernobyl confirmaram à CNN que a sala de controle está aberta para passeios guiados após o presidente da Ucrânia, Vladimir Volydymyr, decidir em julho que a região é oficialmente uma atração turística (e talvez pelo pico de interesse na região após o lançamento da popular minissérie da HBO).

As pessoas que entram na unidade devem realizar, posteriormente, dois testes radiológicos para medir a exposição a contaminantes.

Chernobyl e a cidade vizinha de Pripyat são o epicentro de uma zona de exclusão de cerca de 3.200 quilômetros quadrados, embora partes dessa área tenham sido visitadas por turistasmuito tempo.

Além disso, muitos dos lugares que permanecem oficialmente fora dos limites de entrada são frequentemente visitados por pessoas que buscam fortes emoções. O reator nº 4, incluindo a sala de controle, está fora dos limites considerado seguro; de acordo com o Ruptly, a radiação na sala é cerca de 40 mil vezes maior do que o normal.

E o que os visitantes devem ver na sala de controle? Em 2011, o Guardian fez uma reportagem mostrando que a sala foi completamente desmontada por “caçadores de souvenir da equipe de desativamento”, embora alguns itens como os diagramas de comportamento do reator e fiação envelhecida tenham permanecido. (Provavelmente não tem grafite por lá).

O próprio reator da unidade 4 que foi seriamente danificado e seu sarcófago original foram cobertos por um arco de 32 mil toneladas, chamado New Safe Confinement.

Sergiy Ivanchuk, diretor de visitas guiadas da SoloEast, disse à Reuters em junho deste ano que suas reservas para as visitas aumentaram 30% em maio de 2019 (quando a minissérie da HBO foi lançada) em comparação aos anos anteriores, enquanto as reservas para os meses de verão aumentaram cerca de 40%.

A guia Viktoria Brozhko disse à Reuters que “muitas pessoas vêm aqui, fazem muitas perguntas sobre o programa de TV, sobre todos os eventos. As pessoas estão ficando mais e mais curiosas…. Durante toda a visita à zona de exclusão de Chernobyl, você fica exposto a aproximadamente dois microsieverts, que é a mesma quantidade de radiação que você recebe ao ficar em casa por 24 horas”.

A tragédia de 1986 resultou em 28 mortes por síndrome de radiação aguda e 15 mortes de crianças por câncer de tireóide. O número total de mortes continua a ser objeto de disputa. A maioria das estimativas registram a estimativa de casos de câncer a longo prazo na casa de dezenas de milhares.