Os cientistas que analisam dados de um satélite extinto dizem que devemos considerar que nosso universo pode ser redondo, e não plano. As consequências, explicam eles em um novo artigo, podem gerar crise.

As teorias atuais do universo, que descrevem sua idade, tamanho e como evolui ao longo do tempo, são construídas em torno de um espaço-tempo plano. Um novo artigo reitera que os dados do lançamento final do satélite Planck podem ser melhor explicados por um universo redondo do que por um universo plano. Os autores escrevem que as consequências de assumir um universo plano quando o universo é realmente redondo podem ser terríveis.

“O fato não é que o universo esteja fechado”, ou redondo, disse ao Gizmodo o autor correspondente do estudo, Alessandro Melchiorri, da Universidade Sapienza de Roma. Em vez disso, ele explicou que, se os dados de Planck parecem preferir um universo fechado, as possíveis consequências e como elas podem se deparar com a teoria mais popular do universo dos cosmólogos devem ser “seriamente investigadas”, para que a teoria não esteja errada.

O universo pode ter uma das três formas: aberta, fechada ou plana. Linhas paralelas em um universo aberto sempre se afastarão; linhas paralelas em um universo fechado acabarão se encontrando (e linhas únicas acabarão se encontrando); e linhas paralelas em um universo plano permanecerão paralelas para sempre.

Os cientistas já sabiam dos dados de satélite de Planck que a massa no universo estava distorcendo a radiação cósmica de fundo em microondas, a radiação mais distante que nossos telescópios podem ver, mais do que a teoria padrão da cosmologia previa. Talvez seja uma flutuação estatística ou algo errado com a maneira como os cientistas estão interpretando os dados – mas seria uma flutuação estatística incrivelmente improvável, com menos de 1% de chance. Em vez disso, a equipe liderada por Eleonora Di Valentino, da Universidade de Manchester, no Reino Unido, postulou que a observação poderia ser explicada simplesmente por um universo fechado. Essa mudança, no entanto, colocaria muitas outras medidas em desacordo com os dados de Planck.

Essa tensão recai sobre outra questão importante dos dados de Planck, chamada tensão de Hubble. Experimentos que medem o fundo cósmico de microondas não parecem concordar com experimentos que medem objetos mais próximos quando se trata da rapidez com que o universo está se expandindo.

Este novo artigo “seria realmente algo grandioso se for verdade”, disse Dan Hooper, chefe do Grupo de Astrofísica Teórica do Fermi National Accelerator Laboratory, ao Gizmodo por e-mail. Mas ele não estava completamente convencido. “No geral, minha opinião é de que, para me convencer de algo surpreendente, seria necessário apresentar evidências muito convincentes. No momento, as evidências disponíveis não atingem esse alto padrão”.

Outros destacaram o fato de que talvez seja muito cedo para jogar fora o que muitos cientistas consideram ser um fato central do universo. “Ainda existem coisas que não entendemos na sistemática”, o que significa possíveis fontes de erro no ato de fazer a medição, disse Renée Hložek, professora do Instituto Dunlap de Astronomia e Astrofísica da Universidade de Toronto. Ela disse ao Gizmodo que os físicos precisam estar muito mais seguros sobre o problema surgir de erros sistemáticos antes de convencê-la.

Afinal, além dos dados de Planck, o modelo lambda-CDM, que é o modelo padrão do universo, parece funcionar muito bem. Usando apenas seis parâmetros, parece se encaixar em nossas observações do universo, embora um universo plano, quase perfeitamente.

Melchiorri disse ao Gizmodo que questionar as teorias predominantes é simplesmente ciência, especialmente quando, para seu grupo, parece existir uma discrepância. “O objetivo é ter uma mente aberta”, disse ele. Vários experimentos propostos, tanto na Terra como no espaço, realizariam mais medições do fundo cósmico de microondas e eliminariam as discrepâncias existentes como resultados estatísticos ou mostrariam aos cientistas que o universo está realmente se comportando de maneira inesperada.