A Kodak não quer mais saber de fotografia, mas há 120 anos, ela foi a primeira a oferecer aos consumidores uma oportunidade de testar – e até mesmo ter – uma câmera.

Lançada em 1888, a Kodak No. 1 foi a primeira câmera voltada para não-profissionais. E graças a um novo conjunto de imagens do National Media Museum, agora podemos ver que tipos de fotos estes primeiros amadores tiraram.

Antes da Kodak chegar ao mercado, a fotografia era exclusiva para profissionais, que operavam suas próprias câmeras caras e muitas vezes enormes. A No. 1, por sua vez, custava apenas US$ 25 – cerca de US$ 600 em valores atuais, quase tanto quanto uma DSLR barata. Era uma câmera para as massas.

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Veja aqui mais imagens da Kodak No. 1

Ela tinha um design simples: uma pequena caixa marrom com uma lente incorporada, que o usuário apontava na direção do objeto a fotografar (não havia visor). Após retirar o protetor da lente, bastava seguir três passos: puxar um cordão na parte superior (para abrir o obturador); girar o filme usando a “chave” na parte superior; e pressionar o botão na lateral para tirar a foto.

Mas isto era antes da era de polaroides ou laboratórios fotográficos. Como obter as fotos que você tirou? A No. 1 vinha pré-carregada com negativos para 100 fotos. Após usá-los, era preciso enviar a câmera de volta para a fábrica da Kodak, que então (por US$ 10) desenvolvia as imagens circulares de 6 cm para você. Junto às imagens, a Kodak devolvia sua câmera carregada com filme para mais 100 fotos.

O slogan que o fundador da Kodak, George Eastman, deu ao seu dispositivo era: “Você aperta o botão, nós fazemos o resto”. Isto resultou nas primeiras fotos amadoras com imagens de férias, famílias e vida cotidiana na década de 1890. Pode parecer banal para nós, mas para quem estava por trás da lente, era nada menos que magia. [National Media Museum; foto por NMM]


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