Um grande tubarão, possivelmente tubarão-branco, atacou fatalmente um jovem. Os ferimentos do homem eram extensos, incluindo a perda de uma perna, uma mão e ambos os pés. Graças àqueles que o enterraram, seus ossos sobreviveram 3 mil anos para nos contar a história horrível dos últimos momentos de sua vida.

Hoje ele é conhecido como Tsukumo No. 24, um dos mais de 170 esqueletos escavados em um sítio arqueológico no Japão. O local em si foi descoberto acidentalmente na década de 1860 durante um projeto de construção. “O carbonato de cálcio nas conchas ajuda a proteger os esqueletos do solo relativamente ácido do Japão”, disse a autora principal do estudo, J. Alyssa White, candidata ao DPhil em arqueologia na Universidade de Oxford.

Este homem foi escavado por volta de 1920 e foi examinado várias vezes desde então. Mas os enormes cortes e buracos em seus ossos não foram interpretados até que White e sua equipe os  examinassem. O coautor Masato Nakatsukasa, professor da Universidade de Kyoto, disse que é provável que todos os ex-pesquisadores tenham notado o número abundante de marcas nos ossos. Ferramentas antigas daquela época, no entanto, não teriam correspondido ao que restava no esqueleto, descartando a violência humana. Fora ursos e lobos, escreveu Nakatsukasa, o Japão não é o lar de grandes predadores carnívoros, tornando o ataque de um animal uma conclusão menos óbvia. Mas a equipe, no entanto, ponderou se “o povo Jōmon pode ter sido alvo de predação”.

Imagem das fraturas e de marcas de dentes no osso esquerdo do esqueleto.

Como os pesquisadores não conseguiram encontrar marcas de animais que correspondessem às deste esqueleto, e sabendo que o povo Jōmon dependia dos recursos marinhos, eles se voltaram para os predadores do oceano. Isso, de acordo com Rick Schulting, professor de arqueologia científica e pré-histórica da Universidade de Oxford, é o que os levou a George Burgess, diretor emérito do Florida Program for Shark Research e curador emérito do International Shark Attack File. E Burgess confirmou: era obra de pelo menos um tubarão, senão de mais. Este é agora o ataque de tubarão mais antigo registrado em 2 mil anos.

Imagem das marcas de dentes nos ossos do esqueleto.

Um número brutal de 790 lesões traumáticas de dentes permanecem neste esqueleto. Para entender melhor as lesões e o tipo de trauma que infligiram, a equipe usou uma variedade de tecnologias, incluindo imagens 3D, tomografias e GIS (Sistema de Informação Geográfica) — software frequentemente usado para ajudar a visualizar dados relacionados a paisagens urbanas.

“Os arqueólogos têm uma longa história de trabalho com tecnologia”, explicou John Pouncett, pesquisador em Arqueologia Espacial da Universidade de Oxford. “Eles também têm o hábito de usar tecnologia para fazer coisas que não eram necessariamente planejadas.” O que a equipe criou é uma ferramenta de pesquisa poderosa que permite a eles (e a qualquer pessoa no campo da ciência forense ou arqueologia) recriar traumas em ossos em uma imagem 3D de um corpo humano. Neste caso, White acrescentou as centenas de ferimentos em dentes de tubarão em partes específicas de cada osso, permitindo a visualização em detalhes gráficos.

“Até onde sabemos, esta é a primeira vez que o GIS foi usado para mapear o corpo humano em 3D”, disse Poucett. “Trabalhar com um modelo 3D do nos permitiu documentar todo os traumas. Também nos permitiu entender o impacto que eles teriam em outras partes do corpo humano. A visualização dos vasos sanguíneos que teriam sido rompidos na perna esquerda destaca esse impacto.” Vasos sanguíneos rompidos ou uma perna amputada, de acordo com Burgess, podem ter contribuído para uma morte rápida. “Quando um ser humano morre em consequência de uma mordida de tubarão, geralmente é porque perde sangue. Basta um dente atingir uma artéria para matar uma pessoa”, explicou Burgess. E, no entanto, ele observou: “Apesar de todas as marcas de mordida, é um esqueleto bem intacto.”

“Até onde sabemos, esta é a primeira vez que o GIS foi usado para mapear o corpo humano em 3D”, disse Poucett.

Portanto, embora possamos recuar de horror com o que resta do indivíduo nº 24 e com o que esses restos implicam, Burgess sugeriu que ele pode ter morrido logo após a mordida inicial por perda de sangue. O resto de seus ferimentos, portanto, pode ter ocorrido após a morte, quando outros tubarões podem ter eliminado seu cadáver. Mas esse é apenas um cenário possível. Os autores ressaltam que a perda da mão do nº 24 e os múltiplos ferimentos ao longo dos braços podem representar descolamento, o termo para quando um tubarão tira toda a carne da mão quando uma pessoa tenta se defender do ataque. Nesse caso, seriam feridas defensivas, sofridas enquanto o nº 24 estava vivo e ciente do que estava acontecendo.

Esse tipo de ataque brutal desperta um medo primitivo entre a maioria de nós, e é por isso que ficamos fascinados e horrorizados. Mas os autores são rápidos em apontar que os ataques de tubarão são relativamente raros; apesar de exemplos aterrorizantes como este, os tubarões geralmente não são um perigo para os humanos. Burgess, que passou a maior parte de sua carreira estudando tubarões, diz que o número médio de ataques de tubarões por ano em todo o mundo é cerca de 75. Desses, apenas seis são fatais. Ele incentiva as pessoas a considerarem as bilhões de horas que as pessoas passam na água em comparação com esses números, dizendo que na lista de causas de morte humana, “o ataque de tubarão estaria no final da página.”

“Por outro lado”, disse Schulting, “estima-se que os humanos estão matando 100 milhões de tubarões anualmente… Isso é insustentável e levará à extinção de várias espécies, o que seria muito lamentável. Gostaríamos que as pessoas refletissem e abrissem espaço para a coexistência com esses animais incríveis.”

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Quanto ao nº 24, é particularmente comovente que seu corpo tenha sido recuperado do mar. Não sabemos as circunstâncias que o levaram a estar no oceano então, nem as circunstâncias em torno do ataque. Mas sabemos que alguém se importou o suficiente com esse homem para enterrar seu corpo, mesmo uma perna decepada, da maneira costumeira da época.

Como descreveu White: “Não temos como saber se o ataque foi testemunhado ou não, e não podemos dizer com certeza se ele foi recuperado em águas mais profundas, embora isso seja bastante provável. Há uma chance de que seu corpo tenha flutuado para a costa, mas, dada a recuperação de áreas altamente impactadas do corpo (ou seja, a perna esquerda descolada), pelo menos é óbvio que muito cuidado foi tomado para recuperar tanto dele quanto possível.”