Um post-it é tudo o que você realmente precisa para evitar que alguém o espie pela webcam embutida em um laptop. Mas, aparentemente, Jason Mayes gosta de fazer as coisas da maneira mais difícil: ele desenvolveu uma ferramenta baseada em IA para navegadores que pode apagar as pessoas de imagens de webcams ao vivo em tempo real, mas mantém os elementos de fundo.

Mayes é um engenheiro web do Google que desenvolveu sua ferramenta Disappearing-People usando Javascript e TensorFlow, que é a biblioteca de software livre e de código aberto do Google que permite que o potencial assustador de inteligência artificial e aprendizado profundo seja aplicado a ferramentas menos assustadoras.

Neste caso, a rede neural trabalha para determinar qual é a imagem de fundo estática de um vídeo para desenvolver um prato limpo – uma versão sem humanos se movendo no quadro – sem exigir necessariamente que o feed esteja livre de pessoas.

A rede neural usada nesse caso é treinada para reconhecer pessoas e, usando esse conhecimento, pode não apenas gerar uma imagem limpa do plano de fundo de um feed de webcam, mas também pode apagar pessoas ativamente à medida que entram no quadro e se movem, em tempo real, permitindo que imagens ao vivo de todo o resto que está em segundo plano permaneça.

Mayes criou versões de teste da ferramenta que você pode acessar e experimentar em um navegador através do repositório pessoal do GitHub. Os resultados ainda não são 100% perfeitos (ainda é possível ver alguns artefatos aparecendo aqui e ali no vídeo de amostra que ele compartilhou em que ele entra em cena), mas à medida que a rede neural que alimenta essa ferramenta continua a se aprimorar, melhores serão os resultados.

Eventualmente, isso poderia ser usado para apagar pessoas (turistas) de webcams ao vivo instaladas em locais de destino populares em todo o mundo, mas poderia ser ainda mais útil para uso pessoal. Sim, você pode cobrir a webcam frontal do seu laptop para obter o máximo de privacidade, mas você realmente colocará um pedaço de fita adesiva na câmera do seu smartphone ou tablet? Teoricamente, pelo menos, essa ferramenta poderia garantir que você nunca seja pego na câmera se não quiser.

O desempenho em tempo real é provavelmente a parte mais impressionante desta demonstração. Como vimos recentemente nos bastidores de programas como The Mandalorian foram filmados, Hollywood está sempre procurando maneiras mais fáceis e baratas de criar mundos impossíveis e criaturas fantásticas, e uma ferramenta como essa pode ser usada para apagar automaticamente os operantes de marionetes e a equipe enquanto as cenas são filmadas, reduzindo a quantidade de efeitos visuais necessários na pós-produção.