O presságio já existe há um tempo, mas finalmente parece que o Japão está pronto para prosseguir com o despejo de mais de 1 milhão de toneladas de água contaminada da usina nuclear de Fukushima no mar. A água será tratada para remover alguns – mas não todos – os contaminantes. Como era de se esperar, a indústria pesqueira local está se opondo fortemente ao plano.

Fukushima é o desastre nuclear que continua acontecendo. Nesse caso, são 170 toneladas de água residual radioativa a cada dia.

A furiosa usina nuclear, devastada por um tsunami em 2011, requer doses regulares de água de resfriamento para evitar que seus núcleos danificados derretam, e essa água está começando a se acumular de forma preocupante. Até agora, a líder de licitação da usina, a Tokyo Electric Power Company (TEPCO), teve que armazenar 1,23 milhão de toneladas de material tóxico em 1.044 tanques de água gigantescos, relata o Japan Times. Esses são números realmente impressionantes, e a TEPCO prevê que ficará sem espaço para novos tanques em 2022.

De acordo com o Japan Times, o governo japonês está pronto para puxar o gatilho de um plano para despejar as águas residuais contaminadas no Oceano Pacífico, em um processo tedioso que deve durar décadas.

Para deixar claro, a TEPCO não vai simplesmente despejar no oceano. A empresa vai empregar um sistema avançado de processamento de líquidos (ALPS) para remover a maioria dos contaminantes da água. Bem, exceto pelo isótopo de hidrogênio trítio, que não pode ser removido pelo ALPS, mas é considerado um radionuclídeo de baixo risco em termos de potencial para desencadear doenças como leucemia e câncer.

O debate sobre o que fazer com toda essa água contaminada vem ocorrendo há sete anos. Em setembro de 2019, o ministro do meio ambiente japonês Yoshiaki Harada preparou o público para essa eventualidade, dizendo que era sua “simples opinião” de que esse era o caminho certo. No início de 2020, um painel de especialistas formado pelo governo para analisar o assunto concedeu sua aprovação, dizendo que o plano de despejo apresentava “opções realistas”. Dito isso, um estudo do Woods Hole Oceanographic Institution, publicado em agosto, alertou para a possibilidade de que outros contaminantes potencialmente perigosos nas águas residuais, como carbono-14, cobalto-60 e estrôncio-90, ainda possam ser liberados no Oceano Pacífico.

A TEPCO afirma que os níveis de radionuclídeos – além do trítio – estarão dentro dos padrões internacionais, mas somente após o trabalho de tratamento secundário, relata o The Japan Times. Ao mesmo tempo, Rafael Grossi, diretor-geral da Agência Internacional de Energia Atômica, declarou publicamente que o plano da TEPCO atende aos padrões globais.

“Qualquer caminho a seguir deve ser baseado em um processo científico, um processo que se baseia em uma metodologia comprovada e com base científica”, disse Grossi em fevereiro. “É óbvio que qualquer metodologia pode ser criticada. O que estamos dizendo do ponto de vista técnico é que esse processo está de acordo com a prática internacional”.

O governo pode tomar uma decisão final sobre o assunto antes do fim do mês. Se aprovado, levaria alguns anos para que a TEPCO construísse a infraestrutura necessária e recebesse a aprovação total da Autoridade de Regulamentação Nuclear, de acordo com a Kyodo News. Portanto, é improvável que o despejo comece antes de 2022.

A comunidade pesqueira da região não está nada entusiasmada. Eles temem que o despejo de água contaminada assuste os consumidores e que as pessoas, tanto em território nacional como no exterior, passem a evitar frutos do mar provenientes da região (na verdade, a Coreia do Sul já proibiu os frutos do mar de Fukushima). Os pescadores também afirmam que a mudança desfará anos de trabalho para reconstruir a indústria sitiada, como relata o Kyodo News. Hiroshi Kishi, presidente da JF Zengyoren – uma cooperativa de pesca – expressou sua oposição ao plano da TEPCO.

“Somos totalmente contra o lançamento de água contaminada no oceano, pois isso pode ter um impacto catastrófico no futuro da indústria pesqueira do Japão”, disse Kishi durante uma reunião recente com autoridades governamentais.

Em resposta, o governo disse que criará um painel especial para tratar e amenizar as preocupações. Obviamente, nem todos ficarão felizes com qualquer que seja a decisão que o governo tomar. Afinal, eles são chamados de desastres nucleares por um motivo.