O presidente eleito Joe Biden entrará na Casa Branca com planos de descarbonizar a rede elétrica até 2035, atingir uma taxa líquida zero de emissões de gases de efeito estufa até 2050, investir em comunidades que lidam com a degradação ambiental e criar milhões de empregos. Mas cumprir essas promessas de campanha dependerá de quem ele nomear para seu governo.

“Mesmo com os desafios que surgem com uma Suprema Corte conservadora, do que parece um Senado conservador, ainda há muito que ele pode fazer”, disse Basav Sen, diretor de projetos de justiça climática do Institute for Policy Studies. “Mas tudo começa com a nomeação para agências do Poder Executivo, tanto no nível de gabinete quanto em nomeações políticas seniores.”

Até agora, Biden não fez nenhum anúncio sobre quem ele escolherá, mas rumores de fontes anônimas e um olhar sobre seus relacionamentos anteriores oferecem algumas pistas. E à medida que Biden indicar chefes de agências, há maneiras de decifrar se eles realmente implementarão as mudanças necessárias na política climática.

Uma forma importante de determinar se um nomeado implementará uma ação climática ousada é ver se seus interesses estão ligados a setores poluentes. A nomeação de agentes comprometidos é uma marca registrada da administração Trump. O presidente colocou ex-lobistas de combustíveis fósseis, como Andrew Wheeler e David Bernhardt, como responsáveis ​​pelas agências que supervisionam essas indústrias. Mas a porta giratória entre o governo e a indústria poluente não é problema de um único partido.

Os assessores de Biden na campanha eleitoral já foram uma fonte de indignação para os ativistas do clima por esse motivo. Embora não estivessem na folha de pagamento da campanha, o ex-vice-presidente supostamente estava recebendo conselhos de pessoas como Ernest Moniz, que trabalhou como secretário de energia do presidente Obama e é membro do conselho da holding de serviços de gás e eletricidade Southern Company, e Heather Zichal, ex-chefe de política climática de Obama, que até recentemente fazia parte do conselho de diretores da empresa exportadora de gás natural Cheniere. Há rumores de que os dois também concorrem a cargos no gabinete.

“Essas são pessoas que realmente foram grandes influências e grandes implementadores da estratégia ‘todas as anteriores’ sob Obama”, disse Max Moran, assistente de pesquisa do Projeto Porta Giratória do Centro de Pesquisas Econômicas e Políticas, referindo-se aos movimentos para impulsionar todas as formas de energia, incluindo energias renováveis ​​e combustíveis fósseis. “Uma das principais razões pelas quais eles adotaram essa abordagem é simplesmente suas motivações profissionais pessoais. Dá muito lucro ser capaz de transitar entre a tarefa de aconselhar o presidente, de estar nessas salas e entender como todas as alavancas do poder são acionadas, e trabalhar para uma empresa de combustível fóssil.”

Zichal e Moniz trabalharam diretamente com indústrias poluentes, mas Moran observou que, à medida que os combustíveis fósseis passam a ser vistos de forma negativa, pessoas poderosas passaram a ter relacionamentos com a indústria que são menos óbvios, mas ainda assim perigosos.

“Para não serem vistos como rudes, alguns irão para uma instituição que está um passo à frente da indústria de combustíveis fósseis, onde o Big Oil ainda está pagando suas contas”, disse ele. “Então, eles poderiam ser um grande consultor jurídico para empresas de combustíveis fósseis… ou trabalhar em um centro de estudos, onde você pode dizer, ‘ah, não sou pago pela indústria do petróleo, eu faço meu próprio trabalho independente’, mas esse trabalho independente é, na verdade, financiado pela indústria de petróleo.”

Ele observou que Moniz, por exemplo, atualmente é presidente da Energy Futures Initiative, da qual o ex-CEO da BP, John Browne, preside o conselho consultivo. A missão do grupo é promover o que eles chamam de Green Real Deal, uma versão desfigurada do Green New Deal que tira a ênfase da substituição urgente de energias sujas.

Outro conselheiro de campanha de Biden que está bem posicionado para ocupar um assento no governo é o conselheiro sênior de Obama, Brian Deese. Ele trabalha para a BlackRock, uma gestora de ativos que detém bilhões de dólares em ações e títulos de petróleo bruto e outras fontes de energia suja (embora a empresa tenha dito que fará mais investimentos responsáveis em relação ao clima).

Jason Bordoff, outro conselheiro climático da era Obama que trabalhou na campanha de Biden, fundou o Centro de Política de Energia Global na Universidade de Columbia, que é financiada por empresas como a ExxonMobil e produziu relatórios defendendo mais fraturamento hidráulico na China e continuação das exportações de petróleo bruto dos EUA.

Além de seus laços financeiros com os poluidores, outra maneira de examinar se os nomeados de Biden implementarão uma política climática ousada é examinar seus históricos com os organizadores ambientais.

Por exemplo, o ex-prefeito de Chicago Rahm Emanuel é supostamente um candidato à chefia do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano ou do Departamento de Transporte. Os portfólios de ambas as agências supervisionam fontes massivas de poluição de gases de efeito estufa. Os impactos dessa poluição são sentidos de forma desigual, com as comunidades mais pobres mais frequentemente localizadas perto de fontes de emissões.

Como prefeito de Chicago, Emanuel enfrentou fortes críticas de líderes comunitários por não centrar a justiça ambiental em seus planos climáticos. Da mesma forma, uma potencial candidata à Agência de Proteção Ambiental de Biden, a ex-presidente do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia, Mary Nichols, tem um passado conturbado com movimentos de justiça ambiental. Nichols tem a reputação de brigar com a Casa Branca de Trump por causa de reversões ambientais, mas durante sua gestão na Califórnia, ela foi criticada por ativistas.

“Mary Nichols foi uma grande defensora de soluções baseadas no mercado, em particular cap-and-trade”, disse Miya Yoshitani, diretora executiva da Asian Pacific Environmental Network, com sede na Califórnia.

Os defensores da justiça ambiental frequentemente se opõem ao “cap-and-trade” (sistema que limita o quanto de poluição que as empresas podem produzir) porque concentra a poluição e outros efeitos adversos em suas comunidades.

De fato, um estudo descobriu que, de acordo com o programa cap-and-trade da Califórnia, 52% das empresas regulamentadas viram um aumento na média anual de emissões de gases de efeito estufa, e essas empresas estavam localizadas principalmente em comunidades pobres de minorias étnicas.

Em vez de olhar para esses suspeitos usuais da liderança do Partido Democrata, Biden poderia olhar para o próprio movimento de justiça ambiental para encontrar sua nova equipe.

“Existem milhares de especialistas em clima que ficariam maravilhados com a chance de trabalhar com um governo Biden para implementar uma agenda climática ousada”, disse Collin Rees, ativista da Oil Change International. “Não podemos permitir as mesmas velhas vozes cansadas que tiveram sua vez por décadas enquanto a crise climática se agravava.”