Pesquisadores do Reino Unido e da Nova Zelândia desenvolveram um dispositivo oral que usa ímãs para evitar que uma pessoa abra totalmente a boca, restringindo-a a uma dieta exclusivamente líquida para ajudá-la a perder peso. Muitos cientistas e defensores denunciaram o dispositivo como bárbaro e dizem que a pesquisa por trás dele perpetua a gordofobia.

No experimento que foi detalhado no British Dental Journal, sete pacientes saudáveis ​​e obesos foram equipados com o dispositivo e passaram 14 dias seguindo uma dieta líquida e de baixa caloria. Em média, eles perderam um pouco mais de 6 kg no período de duas semanas, com uma ingestão de cerca de 1,2 mil calorias cada — muito menos do que a ingestão de 2 mil calorias recomendada para adultos.

Essa parece uma releitura de um procedimento usado décadas atrás que envolvia fechar as mandíbulas de um paciente para limitar o que eles podiam consumir, embora este dispositivo deva vir com uma ferramenta que pode desbloqueá-lo em caso de emergência.

Washington Post e a Vice conversaram com vários especialistas que estudam nutrição, obesidade e distúrbios alimentares sobre o que esse produto pode significar para a saúde da população. O ato de fechar a mandíbula de uma pessoa para perda de peso foi interrompido não apenas porque levava à doença periodontal, mas muitos pacientes também desenvolveram graves problemas psiquiátricos como resultado.

Tom Quinn, diretor de assuntos externos para comer batida desordem caridade, disse ao Washington Post que o produto “também simplifica completamente a questão da obesidade, reduz o processo de perda de peso a uma questão de cumprimento e força de vontade e ignora os muitos fatores complexos envolvidos, que podem incluir transtornos alimentares”. Chelsea Kronengold, diretora associada de comunicações da National Eating Disorders Association, apontou que o dispositivo era um exemplo de “estigma de peso”, e que mostrar que os participantes do estudo estavam felizes com os resultados apesar do desconforto que relataram é “literalmente dizer que as pessoas preferem viver uma vida menos satisfatória em um corpo menor do que ter uma vida plena e satisfatória em um corpo maior ou gordo.”

Na publicação, os pesquisadores observam que “a maioria dos pacientes experimentou um desconforto ocasional devido ao dispositivo e foi bastante grave após 24 horas, sendo o atrito do dispositivo contra as bochechas o principal motivo. Após 24 horas, eles indicaram que ocasionalmente se sentiam envergonhados, e que a vida em geral era menos satisfatória”.

Falando ao Washington Post, Salge Blake, professora de nutrição da Universidade de Boston, sentiu que essa abordagem era “uma tática para envergonhar a gordura”, e que “as pessoas que estão prestes a se submeter a uma cirurgia para perder peso devem trabalhar para consertar sua relação com a comida antes e não depois”.

Pela conta do Twitter da Universidade de Otago, os cientistas por trás do estudo abordaram a reação e esclareceram os casos de uso específicos para o dispositivo. “A intenção do dispositivo não é uma ferramenta de perda de peso rápida ou de longo prazo; em vez disso, destina-se a ajudar as pessoas que precisam se submeter à cirurgia e que não podem fazer a cirurgia até que tenham perdido peso”, afirmam.

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Samantha Keene, professora de Criminologia na Escola de Estudos Sociais e Culturais da Te Herenga Waka – Victoria University of Wellington, chamou a atenção para o preconceito dos pesquisadores, observando que o artigo afirma que “estudos têm mostrado que pacientes obesos geralmente têm uma personalidade viciante e impulsividade por alimentos açucarados, e sofrem de transtornos da compulsão alimentar”.