O famoso apresentador Joe Rogan vive de “fazer perguntas”. Mas muitas delas são perguntas equivocadas – especialmente quando se trata da pandemia do novo coronavírus. Ele desencorajou os jovens a serem vacinados, promoveu teorias de que o tratamento comprovadamente ineficaz com ivermectina não é adotado por questões comerciais, e convidou artistas conhecidos a vomitar críticas e informações erradas sobre vacinas.

Como Rogan tem centenas de milhões de downloads mensais no Joe Rogan Experience, isso o torna o maior podcast a ser, no mínimo simpático ao movimento anti-vacina. E seu distribuidor, o Spotify, obviamente está disposto a fazer vista grossa para proteger seu contrato exclusivo de US$ 100 milhões com ele, mesmo que isso signifique deixá-lo promover teorias da conspiração loucas, como fez no mês passado.

No episódio #1757 do JRE, Joe Rogan convidou um virologista chamado Dr. Robert Malone para informar aos ouvintes que as respostas da saúde pública ao coronavírus, particularmente a vacinação em massa, estavam ligadas a algo chamado “psicose de formação em massa”.

A credibilidade de Malone se baseia em sua alegação de ter inventado as vacinas MRNA. Se isso é verdade ou não — a revista The Atlantic informou que ele é um dos muitos cientistas que publicaram trabalhos importantes sobre MRNA — mais recentemente, suas credenciais parecem ter servido ao propósito mais prático de impulsionar seu status de querido na mídia de direita e no movimento anti-vacina.

Malone afirma não ser cético em relação às vacinas, mas questiona a segurança e a eficácia das vacinas de MRNA existentes no mercado. Muitas de suas alegações foram classificadas como falsas por verificadores de fatos e muitos outros cientistas sugeriram que ele não está batendo muito bem das ideias.

A psicose de formação de massa, segundo Malone, é exatamente o que aconteceu na Alemanha antes da ascensão do Terceiro Reich do Partido Nazista, durante o qual o público “literalmente fica hipnotizado e pode ser levado a qualquer lugar”. Malone continuou dizendo a Rogan que é por isso que pessoas confiam e estão obedecendo a reações exageradas e totalitárias supostamente extremas, como pressão social para serem vacinadas.

Na realidade, a psicose de formação de massa não é uma ideia científica legítima e, segundo especialistas em áreas como psicologia de multidões e psicologia social, não tem credibilidade. De acordo com a AP, o psicólogo social da Universidade de Sussex, John Drury, e o professor de psicologia da Universidade de Binghamton, Steven Jay Lynn, descreveram a teoria como baseada em conceitos sem crédito em torno do comportamento de manada e do poder da hipnose. Aliás, os anti-vacina furiosos com as medidas de saúde pública querem renomear o ato de estar errado como “conhecimento proibido” — e rotular qualquer um que discorde como uma ovelhinha doente. Essa é a principal razão pela qual o episódio de Malone se tornou viral.

Isso foi demais até para o YouTube, que retirou do ar um clipe da entrevista de Malone sob sua política de desinformação sobre a Covid-19. Por sua vez, o Spotify não fez nada. A Rolling Stone informou na quarta-feira que cerca de 270 cientistas, profissionais médicos e educadores liderados pela epidemiologista de doenças infecciosas do Hospital Infantil de Boston Jessica Malaty Rivera, assinaram uma carta aberta ao Spotify denunciando Rogan por apresentar Malone e espalhar outras alegações falsas sobre Covid e vacinas. Eles não estão exigindo que o Spotify abandone Rogan ou exclua o episódio, mas simplesmente crie uma política definida sobre desinformação. Confira a carta.

Em 31 de dezembro de 2021, o Joe Rogan Experience (JRE), um podcast exclusivo do Spotify, colocou no ar um episódio altamente controverso com o convidado Dr. Robert Malone (#1757). O episódio foi criticado por promover teorias da conspiração infundadas e o JRE tem um histórico preocupante de transmissão de desinformação, principalmente em relação à pandemia da Covid-19. Ao permitir a propagação de afirmações falsas e prejudiciais, o Spotify está permitindo que seu conteúdo prejudique a confiança do público na pesquisa científica e semeie dúvidas na credibilidade da orientação baseada em dados oferecida por profissionais médicos.

… Com uma estimativa de 11 milhões de ouvintes por episódio, JRE é o maior podcast do mundo e tem uma influência tremenda. Embora o Spotify tenha a responsabilidade de mitigar a disseminação de desinformação em sua plataforma, a empresa atualmente não possui política de desinformação.

A carta observa que a idade média dos ouvintes de Rogan é de 24 anos, e que as pessoas entre 12 e 34 anos que não recebem a vacina têm 12 vezes mais chances de serem hospitalizadas do que as vacinadas. Os signatários observam que são eles que serão “incumbidos de reparar a compreensão prejudicada do público sobre ciência e medicina” e suportar o “peso árduo de uma pandemia que levou nossos sistemas médicos ao limite”. A carta conclui que permitir que Rogan espalhe bobagens enganosas não é apenas uma questão científica ou médica, mas uma “questão sociológica de proporções devastadoras”.

“Essas são ideias marginais não apoiadas pela ciência, e tê-las em uma plataforma enorme faz parecer que há dois lados nessa questão”, disse a epidemiologista da Escola de Saúde Pública da Universidade de Illinois, Katine Wallace, à Rolling Stone. “E realmente não existem. A evidência esmagadora é que a vacina funciona e é segura”.

Atualmente, o Spotify não parece ter uma política de desinformação sólida em sua política de regras – ao contrário de muitas outras grandes plataformas, que pelo menos têm no papel, mesmo que sejam pouco aplicadas.

O pedido para introduzir tal política e manter Rogan no futuro é inteligente, mesmo porque o Spotify supostamente negligenciou a trazer mais de 42 episódios quando assinou um acordo com Rogan em 2020. De acordo com a Variety, esses episódios continham entrevistas com figuras de extrema-direita como o racista Milo Yiannopoulos, fundador do grupo de luta de rua Proud Boys, e Gavin McInnes, acusado de negador do Holocausto. Entram nessa lista também Charles C. Johnson, o antifeminista Carl “Sargon of Akkad” Benjamin, e Owen Benjamin, um comediante conhecido principalmente pelo antissemitismo. A decisão de jogar esses episódios no buraco da memória não parece ter estabelecido nenhum precedente para avançar.

Rogan disse mais tarde que não trazer os episódios, algo que foi motivo de considerável raiva de seus fãs, era parte do contrato de US $ 100 milhões: “Houve alguns episódios que eles não queriam em sua plataforma, e eu fiquei tipo ‘ok , Eu não me importo”. Mas ele insistiu que não haveria nenhuma interferência corporativa a partir desse ponto: “Muitas pessoas estão tipo, ‘eles estão dizendo a Joe Rogan o que ele pode e o que não pode fazer’. Eles não estão – eles não estão.”

Novamente, estima-se que Rogan tenha 11 milhões de ouvintes por episódio. Para colocar isso em efeito de comparação, Tucker Carlson é o rei das notícias a cabo no horário nobre, com cerca de 3 milhões de espectadores por episódio. É seguro dizer que o Spotify fazendo qualquer coisa sobre o episódio de Malone arriscaria irritar um de seus maiores investimentos. O Spotify provavelmente também não quer se arriscar a irritar uma horda de fãs que usam sua plataforma muitas vezes por semana, muito menos a inevitável tempestade de conservadores ansiosos para torná-lo seu mais recente garoto-propaganda da censura.

Do jeito que está, o Spotify disse esporadicamente aos meios de comunicação no ano passado que remove o conteúdo anti-vacina porque proíbe “conteúdo na plataforma que promova conteúdo perigoso falso, enganoso ou enganoso sobre o Covid-19 que pode causar danos offline e/ou representar uma ameaça direta à saúde pública”. Então, claramente, existe algum tipo de política, pelo menos na medida em que eles podem apresentá-la de forma arbitrária. O Spotify simplesmente não é claro sobre as especificidades dessa regra ou como eles a aplicam. A única coisa que está clara é que Rogan é aparentemente imune a isso.

O Spotify não respondeu ao pedido de comentário do Gizmodo US. Tampouco respondeu à CNBC, ao Hill, ao Washington Post, ao Deadline, ao Fortune ou ao New York Daily News, entre outras publicações. Por que eles fariam isso? Eles não dão a mínima. Vá em frente e prove que estamos errados.

“Considerando que seu papel na sociedade é disseminar conteúdo, há uma responsabilidade em uma emergência global de saúde pública de não agravar o problema”, disse Rivera, organizador da carta, à Rolling Stone. “Temos uma campanha midiática acontecendo que está prolongando a pandemia e está fazendo com que as pessoas façam más escolhas e morram. Estas são doenças evitáveis ​​pelas quais pessoas como Joe Rogan e Dr. Robert Malone são diretamente responsáveis”.