A Microsoft está dedicada em fazer vingar os tablets pequenos – e mais baratos – com Windows 8. Para ficarem mais atraentes em relação a opções com iOS ou Android, eles virão com uma cópia gratuita do Office.

Trata-se da versão Home and Student 2013, que inclui uma licença do Word, Excel, PowerPoint e OneNote para ser usada apenas no PC que você adquirir.

No seu blog oficial, a Microsoft cita especificamente o caso do Acer Iconia W3 de oito polegadas, e diz que o benefício será estendido a todos os “tablets x86 com tela pequena”.

Isso bate com rumores que ouvimos antes. Segundo o WSJ, fabricantes pagam apenas US$ 30 pelo combo Windows + Office se o colocarem em tablets ou laptops com touchscreen pequena. (O valor normal seria de US$ 120.)

Tami Reller, chefe de marketing e finanças do Windows, diz que os tablets mais baratos com 7″ ou 8″ devem custar cerca de US$ 300 nos EUA – em linha com o preço do iPad Mini, por exemplo. A Microsoft também prepara a atualização 8.1, que deve tornar o Windows mais adequado para telas menores.

Isso deve trazer ao mercado mais PCs pequenos e baratos. Mas se o grande diferencial estará no preço, o que vai impedir as fabricantes de nivelarem estes laptops por baixo, colocando hardware inferior mas contando com o apelo do Windows com Office? Esta poderia ser a volta do netbook, desta vez com touchscreen e sem teclado – vamos ver se (e como) a Microsoft e suas parceiras vão evitar isso.

Por sua vez, o Windows RT – cuja adoção ainda está aquém do esperado – também receberá uma novidade: o Outlook virá de graça junto ao Windows 8.1, que deve chegar até o final do ano.

Tablets com Windows RT de qualquer tamanho recebem o Word, Excel, PowerPoint e OneNote de graça, porém sem algumas funções mais avançadas (como macros). Estes dispositivos usam processadores ARM, como Tegra e Snapdragon, e não rodam programas de desktop (exceto os embutidos). [Blogging Windows via Office News via The Verge]