A água azul-turquesa de um lago na Sibéria parece um paraíso tropical, e tem atraído centenas de “Instagramers” (os famosos “blogueirinhos”) que ficam posando dentro e ao redor do “Novosibirsk Maldives”. Mas não é areia branca ou plâncton microscópico que dá à água esse tom incomum. O “lago” é, na verdade, um depósito de cinzas construído por humanos para armazenar subprodutos tóxicos do carvão queimado da usina.

“A água tem um ambiente altamente alcalino”, escreveu a Siberian Generating Company (SGK) – uma usina local que despeja óxidos metálicos como sais de cálcio no lago – em um comunicado divulgado na rede social russa VKontakteon na quarta-feira (10). “PORTANTO, NÓS ESTAMOS SOLICITANDO, NÃO ENTREM NO DEPÓSITO DE CINZAS PARA TIRAR UMA SELFIE!”, diz o post.

A SGK escreveu o comunicado em resposta à enorme quantidade de fotos do Instagram tiradas no lago nas últimas semanas, onde a empresa despeja as cinzas do carvão queimado na fábrica. A área tem sido um local de fotografia popular há algum tempo, mas a atenção do público vem aumentando no último mês. “Na semana passada, nosso depósito de cinzas Novosibirsk TEZ-5 tornou-se a estrela das redes sociais”, diz o texto.

O post alega que o lago não é venenoso, pois as plantas crescem ao seu redor, mas o contato da pele com a água  pode causar uma reação alérgica. A SGK também alerta que o fundo do depósito de cinzas é lamacento, tornando “quase impossível” sair do lago.

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Recentemente, o lago construído por humanos tornou-se um local para fotos tão popular que Leo Alexey criou uma página no Instagram exclusivamente para selfies tiradas no depósito de cinzas. Alexey disse à CNN que esteve no lago algumas vezes. “Eu vou lá todo final de semana, mas não toco na água”, disse Alexy à CNN. “Eu apenas gosto de fotografia”.

Mas algumas pessoas intencionalmente tiram fotos de si mesmas na água e fazem comentários sarcásticos sobre o cálcio.

“Não é perigoso nadar aqui”, diz uma legenda ao lado de um post mostrando um homem montando um unicórnio inflável na água. “Na manhã seguinte, minhas pernas ficaram levemente vermelhas e coçando por cerca de dois dias”.

Este é apenas o exemplo mais recente de influenciadores e turistas arriscando a si mesmos e o ambiente para tirar fotos para o Instagram. No mês passado, os criadores da série Chernobyl, da HBO, tiveram que pedir aos blogueirinhos para se comportarem com “respeito” no local do desastre nuclear, que ainda não é seguro para a habitação humana. E bandos de instagrammers recentemente causaram a superlotação de uma fazenda de girassóis no Canadá e do “superbloom” da Califórnia em Lake Elsinore – quando 100 mil pessoas visitaram a cidade de apenas 60 mil habitantes para fotografar a floração de papoulas.