Agora que a Apple finalmente definiu uma data para o evento do iPhone 12, novas informações estão chegando sobre outros produtos que a Apple pode lançar. Um vazamento sugere que, em vez de um HomePod 2, a Apple lançará um HomePod Mini mais barato.

Em uma postagem curta, mas direta no Twitter, o usuário L0vetodream — que tem um histórico bastante consistente de vazamentos anteriores da Apple — afirma que a empresa lançará um HomePod Mini em algum momento deste ano. Como o próximo evento foi marcado para dia 13 de outubro, podemos estar muito perto de um anúncio oficial na semana que vem.

Dados os rumores atuais de que a Apple também lançará um iPhone 12 Mini, a chegada de um HomePod Mini pode ajudar a ampliar a linha de produtos Mini da Apple, que seriam um pouco menos caros.

Além disso, um HomePod mais barato parece quase uma necessidade para a Apple se a empresa estiver interessada em competir seriamente com o Google e com a linha de alto-falantes inteligentes onipresentes da Amazon.

Mas em relação a isso, eu tenho que questionar: o HomePod Mini é suficiente?

Atualmente, a maioria das pessoas geralmente vai admitir que a Siri simplesmente não é tão inteligente ou capaz quanto a Alexa ou o Google Assistente, o que diminui seriamente o apelo de um alto-falante com a Siri integrada.

E quando você leva em consideração que o único alto-falante inteligente compatível com Siri custa US$ 300 (originalmente lançado a US$ 350), provavelmente não é uma surpresa ver a Apple ficando muito atrás da Amazon e do Google em participação de mercado nesse setor, com apenas 4,7%, em comparação com 28,3% e 24,9% de Amazon e Google no quarto trimestre de 2019, de acordo com o Statista.

Embora os rumores sobre o preço do HomePod Mini sejam muito escassos, as expectativas atuais ainda apontam para um preço de cerca de US$ 150, o que ainda parece muito alto. Isso seria três vezes o preço (ou mais) do Nest ou do Echo mais barato, e com o Google e a Amazon realizando promoções regularmente em que praticamente dão Nest Minis e Echo Dots grátis, é difícil ver um HomePod Mini de US$ 150 ou até mesmo US$ 100 tendo impacto suficiente para afetar a situação atual do mercado.

Como o novo Nest Audio do Google apresenta a melhor qualidade de som pelo preço, o novo HomePod da Apple enfrentará uma competição ainda mais acirrada quando se trata de qualidade de áudio, que era o ponto forte do HomePod original.

Agora, isso não significa que o HomePod Mini estará morto logo de início. A Apple precisa começar de algum lugar e, como a empresa mais valiosa do mundo, ela tem muito mais margem de manobra e um cronograma mais longo para mudar as coisas. Mas até que a empresa seja capaz de fazer um alto-falante inteligente que seja verdadeiramente acessível e resolva problemas com a Siri em si, o HomePod Mini pode ser apenas uma medida temporária.