Um novo projeto busca descobrir evidências de alienígenas, não olhando para sistemas estelares distantes, mas encontrando traços de suas tecnologias dentro de nosso Sistema Solar — e até mesmo na Terra.

A busca por inteligência extraterrestre, ou SETI (sigla em inglês), começou na década de 1960, mas os cientistas ainda não encontraram provas sólidas de sua existência. Os Fox Mulders do mundo podem argumentar o contrário, mas avistamentos de OVNIs, também conhecidos como avistamentos de Fenômenos Aéreos Não Identificados, não são evidências suficientes para os cientistas declararem a existência de civilizações alienígenas. Um relatório do Pentágono entregue ao Congresso em 25 de junho dizia o mesmo:

A quantidade limitada de relatórios de alta qualidade sobre fenômenos aéreos não identificados dificulta nossa capacidade de tirar conclusões firmes sobre sua natureza ou intenção.

Ainda assim, a busca por extraterrestres continua, pois isso representa uma das mais profundas questões sem resposta da ciência.

Para esse fim, uma iniciativa SETI recém-lançada, chamada Projeto Galileo, anunciou seu objetivo de procurar por sinais de assinaturas tecnológicas extraterrestres, mas em vez de caçar sinais de rádio alienígenas ou mensagens codificadas em luz laser, como outros projetos fizeram, estes os pesquisadores procurarão objetos físicos localizados nas proximidades. Eles podem assumir a forma de uma sonda de passagem, um pequeno objeto em órbita ao redor da Terra ou OVINIs.

O astrônomo Avi Loeb, da Universidade de Harvard, é o cofundador e chefe do projeto, que foi nomeado em homenagem ao injustamente caluniado astrônomo italiano do século 1917 . Você já deve estar familiarizado com o Loeb, pois ele ganhou muitas manchetes após sugerir uma polêmica que o objeto interestelar ‘Oumuamua, que passou brevemente pelo nosso sistema solar em 2017, era uma sonda alienígena. Além de ser um visitante exótico de longe, ‘Oumuamua exibia uma forma estranha de charuto e parecia acelerar sem a ajuda da gravidade, levando Loeb a inferir a presença de tecnologia alienígena.

Outros cientistas discordaram dessa afirmação, fornecendo explicações plausíveis de como ‘Oumuamua teve sua forma estranha e por que se moveu daquela maneira, mas Loeb estava, em minha opinião, certo em fazer sua afirmação.

A galáxia da Via Láctea provavelmente hospedou uma infinidade de civilizações alienígenas ao longo de sua longa história e, embora muitas dessas formas de vida possam ter desaparecido, quaisquer sondas que despacharam ainda podem estar vagando sem rumo pelo cosmos. Até mesmo a nossa frágil civilização humana lançou cinco sondas interestelares ou que logo serão: Voyager 1 e 2, Pioneer 10 e 11 e New Horizons. Consequentemente, não é irracional sugerir que nossa galáxia está repleta de sondas interestelares, tanto primitivas quanto avançadas. ‘Oumuamua provavelmente não é uma espaçonave alienígena, mas como a equipe do Projeto Galileo argumenta em sua página inicial, “A ciência não deve rejeitar dogmaticamente explicações extraterrestres em potencial por causa do estigma social ou preferências culturais.”

As atividades planejadas para o Projeto Galileo incluem pesquisas por objetos interstelares semelhantes a Oumuamua e satélites alienígenas em órbita ao redor da Terra. A equipe irá procurar estudando pesquisas astronômicas existentes e futuras (incluindo observações feitas pelo próximo Observatório Vera C. Rubin). A caça se dará com uma rede de telescópios de média e alta resolução, além de um conjuntos de detectores e câmeras. A inteligência artificial será usada para distinguir fenômenos naturais ou feitos pelo homem – como pássaros, drones aéreos e jatos de combate F-22 Raptor – com aparelhos alienígenas reais.

Futuros telescópios, incluindo o Observatório Vera Rubin, devem ser capazes de detectar objetos na órbita da Terra. O truque, é claro, será validar os candidatos como sendo verdadeiramente extraterrestres por natureza. Conforme relata o Space.com, o projeto já recebeu $ 1,755 milhão em doações e a equipe está atualmente realizando reuniões semanais e considerando quais instrumentos comprar. Frank Laukien, presidente e CEO da Bruker Corp., uma empresa de fabricação de equipamentos científicos com sede em Massachusetts, é o outro co-fundador do Projeto Galileo.

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Se nenhuma tecnologia alienígena for detectada, o projeto ainda irá coletar dados científicos valiosos que poderiam ser usados ​​para estudar asteróides e cometas interestelares e revelar novos fenômenos atmosféricos, entre outras coisas.

Gosto muito deste projeto, pois preenche uma lacuna importante na busca por civilizações alienígenas. Como a equipe admite, este “projeto baseado em solo é complementar ao SETI tradicional”. Dito isso, é importante não ir à frente das evidências e tirar conclusões precipitadas. Quando você deseja desesperadamente encontrar alienígenas, é fácil ver fenômenos naturais e feitos por humanos como evidência deles. A coleta de dados de pacientes pode não ser tão atraente quanto um vídeo granulado tirado de um caça a jato, mas é mais provável que forneça as respostas que procuramos.