No fim de semana, um termo particularmente horrível começou a virar tendência nas redes sociais: supergonorreia. Isso porque a Organização Mundial de Saúde alertou recentemente que a pandemia está contribuindo com o surgimento de bactérias resistentes a antibióticos, incluindo as que causam a gonorreia. Infelizmente, a situação tende a piorar.

A resistência aos antibióticos vem crescendo lentamente ao longo de décadas, mas os efeitos estão se tornando difíceis de ignorar. Atualmente, acredita-se que as chamadas superbactérias matam cerca de 35 mil americanos anualmente, bem como 700 mil pessoas em todo o mundo.

Uma das ameaças mais preocupantes atualmente é a Neisseria gonorrhoeae, a bactéria que, como o nome indica, causa a gonorreia. A gonorreia geralmente não é mortal e muitas vezes não apresenta sintomas, mas se não tratada, pode levar a complicações como artrite, dores nas articulações e erupções cutâneas, bem como infertilidade e dor pélvica crônica.

A bactéria também pode ser transmitida da mãe para o bebê durante o parto, desencadeando uma infecção que pode ser fatal ou causar problemas sérios como cegueira. Os sintomas notáveis ​​incluem secreção verde ou amarela dos órgãos genitais e dor ao urinar.

Essas bactérias são assustadoras porque estão se tornando impermeáveis ​​aos antibióticos de primeira linha usados ​​para tratá-las.

Em 2018, médicos do Reino Unido relataram ter encontrado um homem com o primeiro caso conhecido de gonorreia que era altamente resistente à terapia combinada usada na maioria dos países como tratamento padrão: os antibióticos ceftriaxona e azitromicina.

Embora a doença desse paciente fosse tratável com outro antibiótico, o caso confirmou os piores temores dos especialistas. Outros casos de supergonorreia, bem como outras infecções sexualmente transmissíveis altamente resistentes, foram documentados desde então.

Ao longo deste ano, especialistas da Organização Mundial de Saúde e de outros lugares deram um alerta sobre o agravamento da resistência aos antibióticos devido à pandemia.

Por um lado, os médicos têm prescrito rotineiramente antibióticos para pacientes hospitalizados com COVID-19, uma doença causada por um vírus (antibióticos, como regra, não funcionam contra os vírus). Isso é feito porque pacientes hospitalizados podem desenvolver infecções secundárias causadas por bactérias.

Pesquisas preliminares também sugeriram que o antibiótico azitromicina pode ter um efeito antiviral adicional, possivelmente em combinação com outras drogas como a hidroxicloroquina.

Desde então, porém, estudos revelaramque a azitromicina, administrada sozinha ou com hidroxicloroquina, não teve nenhum impacto no quadro de pacientes com COVID-19. Outras pesquisas descobriram que os médicos geralmente prescrevem antibióticos para pacientes sem nenhuma evidência de que eles tenham infecções bacterianas.

Isso nos leva à semana passada, quando o jornal The Sun do Reino Unido informou sobre o alerta da OMS sobre a gonorreia.

Além das questões acima, a OMS também observou que a pandemia provavelmente está fazendo as pessoas atrasarem testes de infecções sexualmente transmissíveis e cuidados médicos. Assim, mais pessoas podem ou não descobrir que têm gonorreia ou tentar se automedicar de maneira inadequada.

O uso indevido e excessivo de antibióticos, particularmente a azitromicina, está apenas adicionando mais dinamite ao barril de pó que é a supergonorreia.

“Tal situação pode alimentar o surgimento de resistência à gonorreia”, disse um porta-voz da OMS ao The Sun.

O pior é que as taxas de gonorreia e outras DSTs aumentaram em muitos lugares recentemente. Os EUA, por exemplo, tiveram um número recorde de registros em 2018, com casos de gonorreia subindo pelo quinto ano consecutivo.

É possível (até provável) que a pandemia tenha diminuído a atividade sexual de muitas pessoas este ano. Mas as bactérias resistentes aos antibióticos não desapareceram, e os casos de supergonorreia e outras infecções altamente resistentes, sem dúvida, continuarão a aumentar nos próximos anos.

Ainda há esperança de que um número suficiente de novos antibióticos e outras terapias possam ser desenvolvidos a tempo de evitar o pior cenário, em que as infecções bacterianas comuns se tornariam tão perigosas quanto eram há um século. Os cientistas também estão trabalhando em vacinas para doenças como a gonorreia. Mas não há uma solução clara no horizonte e o tempo está se esgotando.

Em 2014, um relatório encomendado pelo governo do Reino Unido estimou que, se nada fosse feito, as mortes anuais em todo o mundo por infecções resistentes a antibióticos eclipsariam as mortes por câncer até 2050, com cerca de 10 milhões de mortos por ano. Se isso acontecer, a supergonorreia será a menor das nossas preocupações.