A Amazon está “testando silenciosamente scanners que podem identificar a mão de um indivíduo como uma maneira de realizar compras”. O objetivo é implementá-los em lojas de varejo, especificamente em sua subsidiária Whole Foods, segundo um relato do New York Post na terça-feira (3).

De acordo com o Post, o sistema da Amazon (batizado de Orville) será sincronizado com o Amazon Prime e não precisará que o cliente faça contato físico com um scanner para cobrar automaticamente o cartão de pagamento vinculado. O Post diz que sua fonte descreveu um sistema “com precisão de um milésimo de 1%, mas os engenheiros da Amazon estão tentando melhorar para um milionésimo de 1% antes do seu lançamento” e capaz de concluir uma transação em “menos de 300 milissegundos”. A Amazon quer testar o sistema em um número limitado de locais a partir do próximo ano como um prelúdio para instalá-lo em todas as lojas dos EUA, escreveu o Post.

Majd Maksad, CEO do site de finanças pessoais Status Money, disse ao Post que suspeita que a intenção da Amazon com o sistema é acelerar o tempo de pagamento, além de incentivar os compradores a abrirem suas carteiras um pouco mais: “As pessoas tendem a gastar mais quando não têm a experiência de tocar em algo tangível como dinheiro. A utilidade do dinheiro se torna mais efêmera”.

Obviamente, vincular o sistema ao Prime também significa que a Amazon terá acesso a outro fluxo de dados biométricos sobre dezenas de consumidores nos EUA. Isso é algo que deve ser um pouco preocupante, já que a empresa já fornece um software de reconhecimento facial assustador, o Rekognition, para aplicação da lei com pouca supervisão; ela também sugeriu ao Serviço de Imigração e Controle Aduaneiro a usar esse sistema para direcionar e identificar imigrantes, bem como fez lobby contra leis que proíbem a coleta indiscriminada de biometria por parte dos empregadores. Também teve o que poderia ser descrito como um histórico subparcial de privacidade envolvendo o seu assistente de voz Alexa, que é indiscutivelmente um sistema de vigilância disfarçado de conveniência.

A pesquisadora de ética em tecnologia Stephanie Hare disse ao Post que suspeita que a Amazon tenha tomado a decisão de substituir os rostos por mãos porque “parece menos como uma foto de identificação”. Mas, para todos os efeitos, é uma forma de identificação, mas que não usa um rosto.

“Não comentamos rumores ou especulações”, disse um porta-voz da Amazon ao Post.

[New York Post]