TikTok e sua empresa matriz, Byte Dance, concordaram em pagar US$ 1,1 milhão para concluir uma ação coletiva alegando que o aplicativo Musical.ly violou as leis de privacidade das crianças nos EUA, coletando seus dados e operando o aplicativo “de maneira imprudente e ilegal para obter ganhos comerciais”.

No início da última semana, um porta-voz do TikTok disse que uma resolução referente ao processo “deveria ser anunciada em breve”. Na sexta-feira, a empresa disse havia “tomado conhecimento da reclamação há algum tempo” e confirmou que um acordo havia sido firmado.

“O TikTok está firmemente comprometido com a proteção dos dados de seus usuários, especialmente de usuários mais jovens”, disse o porta-voz em comunicado. “Embora discordemos de grande parte do que é alegado na denúncia, temos trabalhado com as partes envolvidas e temos o prazer de anunciar uma solução para este problema”.

A resolução ocorre apenas alguns dias após a denúncia ser apresentada no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o distrito norte de Illinois pelos responsáveis legais de dois filhos menores identificados apenas por suas iniciais. No processo, é alegado que o Musical.ly — que foi adquirido pela ByteDance em 2017 e posteriormente renomeado TikTok — “rastreou, coletou e divulgou clandestinamente as informações de identificação pessoal e/ou dados de exibição…de filhos menores e depois os vendeu a terceiros para que eles pudessem comercializar seus produtos e serviços” no aplicativo.

O processo alegou ainda que o aplicativo não apenas falhou em estabelecer salvaguardas para impedir o uso do aplicativo por menores, mas também não tomou as medidas adequadas para proteger os dados das crianças. Além disso, a maioria dos recursos de privacidade do aplicativo foram desativadas por padrão. A denúncia afirmava que a falta de proteção das informações das crianças apresentava “ramificações sérias, incluindo, crianças perseguidas online por adultos”.

O Musical.ly solicitou que os usuários compartilhassem endereço de e-mail, número de telefone, nome de usuário, nome e sobrenome, uma pequena biografia e uma foto para criar uma conta. Como as duas crianças nomeadas na ação tinham menos de 13 anos no momento em que usaram o aplicativo, a denúncia argumentou que a suposta conduta de privacidade violava a Lei de Proteção à Privacidade Online das Crianças (COPPA) — que previne apps e sites direcionados a crianças de obter identificação pessoal de menores de 13 anos sem primeiro pedir permissão aos pais.

No início deste ano, a FTC (Comissão Federal de Comércio) concordou que o TikTok pagasse US$ 5,7 milhões por alegações de que o musical.ly violou a COPPA, uma resolução que o presidente da FTC, Joe Simons, descrevem em um comunicado à época como uma “penalidade recorde”.

Como parte deste novo acordo, o TikTok pagou US$ 1,1 milhão para resolver o caso, que incluir qualquer indivíduo que tenha usado ou se inscrito no musical.ly ou no TikTok quando eles tinham menos de 13 anos, bem como seus guardiões legais. A classe de liquidação exata do tamanho é incerta, mas estima-se que inclua cerca de 6 milhões de membros.